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PROFESIONALES

Consorcio español con participación veterinaria contra el coronavirus

Crean un consorcio, en el que participa el IRTA, para encontrar un tratamiento frente a COVID-19, además pretenden diseñar una vacuna universal que funcione no solo contra el SARS-CoV-2, sino contra todos los coronavirus

Equipo del IRTA.
Equipo del IRTA.

Consorcio español con participación veterinaria contra el coronavirus

Crean un consorcio, en el que participa el IRTA, para encontrar un tratamiento frente a COVID-19, además pretenden diseñar una vacuna universal que funcione no solo contra el SARS-CoV-2, sino contra todos los coronavirus

Redacción - 17-03-2020 - 12:09 H

Encontrar un fármaco antivírico para tratar la enfermedad COVID-19 causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 dirigido a las personas ya infectadas con este, es uno de los objetivos del consorcio formado por el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa) y el Barcelona Supercomputing Center (BSC), que recibirá financiación de fondos privados y está previsto que tenga una duración de entre 2 y 3 años.

"Actualmente, existen muchos tipos de antivirales disponibles que podrían servir para tratar la enfermedad, pero hace falta saber cuáles se pueden descartar y cuáles podrían ser útiles contra este nuevo coronavirus", explican desde el consorcio en el que participan también veterinarios.

El consorcio además quiere desarrollar una vacuna para prevenir futuras infecciones. De hecho, pretende diseñar y testar una vacuna que funcione no sólo para el SARS-CoV-2, sino contra todos los coronavirus o, lo que es lo mismo, una vacuna universal.

Tanto en una estrategia como en la otra, se tendrán que dar tres pasos: primero, las pruebas de modelización, seguidas de tests in vitro en el laboratorio; finalmente, los estudios en modelos animales antes de pasar a los ensayos clínicos en personas.

PRIMER PASO, BIOINFORMÁTICA

En un primer estudio publicado en enero investigadores del IRTA-CReSA y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) detectaron que la proteína diana a estudiar es la proteína S, la que forma parte de la envoltura del coronavirus. "En concreto, la subunidad 1 es la región de la proteína que sería más útil para diseñar la vacuna, pero todavía hay que conocer mejor su estructura a nivel molecular", explican desde el consorcio español.

Ahora, de esta parte se ocupará el BSC, un centro de referencia en el ámbito de la supercomputación con una amplia experiencia en hacer modelos tridimensionales de proteínas.

El BSC se encargará de hacer las predicciones bioinformáticas para saber más detalles de cómo es la interacción entre las proteínas S del virus y los receptores de las células humanas, lo que permitirá saber cómo se puede bloquear la interacción y, por tanto, parar la infección del virus.

SEGUNDA FASE, PRUEBAS IN VITRO

A partir de las predicciones bioinformáticas del BSC y la selección de los antivirus más adecuadas, el IrsiCaixa aportará su experiencia en el diseño de anticuerpos.

Por un lado, el equipo liderado por el investigador Julián Blanco, se encargará de testar el efecto antivírico de los anticuerpos diseñados haciendo pruebas en cultivos de células en el laboratorio. De hecho, los investigadores creen que algunos de los anticuerpos que actualmente se utilizan por el virus VIH y el virus de la Hepatitis C podrían ser útiles para el coronavirus.

De cara a la vacuna, el IrsiCaixa también desarrollará un potencial prototipo basado en tecnología propia del Instituto y que incorporaría parte de la proteína S del virus. El objetivo de una vacuna es "engañar" al organismo para que éste genere anticuerpos.

Para ello, se puede inyectar en el organismo el virus entero inactivado o bien sólo una parte del virus, en este caso la proteína S. De este modo, el organismo detecta el virus, lo identifica y genera defensas para combatirlo, los anticuerpos, según explican desde el nuevo consorcio.

TERCER PASO, MODELOS ANIMALES

Finalmente, para demostrar la eficacia tanto de los anticuerpos diseñados tanto para el tratamiento antivírico como para la vacuna, habrá que probarlos en un modelo animal antes de hacerlo en personas.

De esta parte se encargará del equipo de investigación de coronavirus del IRTA-CReSA, co-liderado por la investigadora Júlia Vergara-Alert y por el investigador veterinario Joaquim Segalés, que además de investigador del IRTA-CReSA es catedrático del Departamento de Sanidad y Anatomía Animal de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).

El equipo ya tiene experiencia con el coronavirus MERS-CoV, responsable del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio. Antes de testar el tratamiento antiviral y la vacuna, sin embargo, tendrán que encontrar el modelo animal adecuado que desarrolle la enfermedad COVID-19 de la manera más parececida posible a los humanos.

"Todo apunta a que las primeras pruebas se harán con ratones transgénicos con el receptor ACE2 humano incorporado, que es el receptor que utiliza el virus para entrar e infectar una célula", señalan desde el IRTA.

Según los investigadores, es posible que en menos de un año haya un tratamiento antivírico disponible en el mercado. Sin embargo, en el caso de la vacuna, el tiempo será más largo. En general, el desarrollo de una vacuna puede tener una duración de entre 5 y 10 años desde el momento en que se empieza a diseñar.

En el caso del SARS-CoV-2, los científicos tienen la ventaja de encontrarse más avanzados gracias a la experiencia con otros coronavirus como el del MERS-CoV, lo que acelerará el proceso y permitirá ir más rápido con las fases iniciales típicas del diseño y desarrollo de vacunas.

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