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PROFESIONALES

Descubren que el virus MERS también puede afectar a cerdos y llamas

Un equipo internacional de científicos descubre por primera vez que el síndrome respiratorio de Oriente Medio, que se transmite a las personas por contacto directo con dromedarios infectados, también puede afectar a cerdos y a llamas

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Fernando Rodríguez González, director de IRTA-CReSA.

Descubren que el virus MERS también puede afectar a cerdos y llamas

Un equipo internacional de científicos descubre por primera vez que el síndrome respiratorio de Oriente Medio, que se transmite a las personas por contacto directo con dromedarios infectados, también puede afectar a cerdos y a llamas

Javier López Villajos - 19-03-2019 - 13:40 H

Una investigación llevada a cabo por expertos del Centro de Investigación en Sanidad Animal (IRTA-CReSA) y del departamento de Sanidad y Anatomía Animal de la Facultad Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona, en colaboración con el departamento de Patología de la Facultad Veterinaria de la Universidad de Hannover y el Erasmus Medical Center de Rotterdam, revela que el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS por sus siglas en inglés) no solo afecta a dromedarios, sino que también puede infectar a cerdos y a llamas.

Según explican los investigadores de IRTA-CReSA, el síndrome respiratorio de Oriente Medio es una infección causada por el MERS-Coronavirus o MERS-CoV, un tipo de virus que se transmite a las personas por contacto directo con dromedarios infectados y que causa una neumonía grave que puede llegar a provocar la muerte.

Estudios previos ya indicaban que otras especies de animales podían ser infectadas con este patógeno. Y ahora se ha demostrado por primera vez que este virus es capaz de infectar células específicas de los pulmones, la tráquea y los bronquios, además del sistema linfático como el timo, órgano glandular, de cerdos y llamas.

Para ello, los científicos analizaron muestras de tejido de animales infectados con el MERS-CoV con el objetivo de determinar la vía de entrada del virus en las células. Como resultado, comprobaron que las células que se infectan con dicho virus son las que tienen la proteína DPP4, que a su vez actúa como receptora y permite que el virus entre en las células de los tejidos respiratorios. Con todo, el equipo de investigación señala es posible que haya otros factores que permitan la entrada del virus a parte de esta proteína.

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