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MASCOTAS

Coronavirus: Las mascotas, las víctimas colaterales del Covid-19

Santiago Vega, catedrático de Sanidad Animal en la Universidad CEU Cardenal Herrera aclara la relación de las mascotas con el coronavirus Covid-19 para evitar su abandono

Santiago Vega, catedrático del Área de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera.
Santiago Vega, catedrático del Área de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera.

Coronavirus: Las mascotas, las víctimas colaterales del Covid-19

Santiago Vega, catedrático de Sanidad Animal en la Universidad CEU Cardenal Herrera aclara la relación de las mascotas con el coronavirus Covid-19 para evitar su abandono

Redacción - 30-03-2020 - 16:50 H

El hecho de que los animales de compañía no sean vectores del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad Covid-19 es algo crucial, según explica en un artículo publicado en One Health-INSantiago Vega, catedrático del Área de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera y uno de los mayores expertos en One Health de España.

Y es que, según explica Vega, el desconocimiento sobre la relación de los animales de compañía con el nuevo coronavirus está produciendo que las mascotas se sitúen dentro de los daños colaterales de la actual crisis sanitaria mundial.

Los daños colaterales, apunta el catedrático, “siempre suelen alinearse con la parte más débil de la sociedad” y destaca que, en el caso de Italia, uno de los países más afectados actualmente por el nuevo coronavirus, hay cifras de más de 2.000 perros abandonados como consecuencia del Covid-19.

Asimismo, lamenta que en China “se describe como se lanzaban desde las ventanas las mascotas al vacío. Y todo ello, a pesar de que, desde las máximas instancias internacionales, como la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), se insiste una y otra vez, en que los animales no son trasmisores del SARS-CoV-2”.

CASOS POSITIVOS AISLADOS EN PERROS Y GATOS

Por otro lado, el catedrático explica en su artículo el reciente caso del perro de raza pomerania de Hong Kong que dio positivo a Covid-19 tras un análisis serológico. Es decir, que el perro sí que había desarrollado una respuesta inmune a la infección viral, con anticuerpos encontrados en la sangre, no obstante, en anteriores pruebas no se habían encontrado cantidades mensurables de anticuerpos.

“En este punto es importante señalar, cómo muchas enfermedades que son zoonoticas, se transmiten de los animales al hombre y al revés, tienen lo que se conocen fondos de saco epidemiológicos, es decir, son capaces de infectar animales y personas, pero en estos el virus no se encuentra cómodo, no replica en cantidad suficiente, y por lo tanto no pasa de estos fondos de saco a otros animales y/o personas, es decir, no se excretan y por lo tanto no se trasmiten”, subraya Vega.

En cualquier caso, el Gobierno de Hong Kong rápidamente salió a los medios para enfatizar, que estos casos de infección en perros parecen ser poco frecuentes, ya que, hasta la fecha del 25 de marzo, el Departamento de Agricultura hongkonés ha realizado pruebas en 17 perros y 8 gatos de hogares con casos confirmados de COVID-19 o personas en contacto cercano con pacientes confirmados, y solo 2 perros han dado positivo, según apunta el catedrático.

Por último, en relación al reciente caso del gato que dio positivo a Covid-19 en Bélgica, el experto se remite a lo comunicado por el Servicio Federal de Salud belga, que apuntó que en ese caso la transmisión fue del hombre al animal y no del animal al hombre.

De cualquier forma, “todos estos hallazgos indican que los perros y los gatos no se infectan fácilmente con este virus, y no hay evidencia de que jueguen un papel en la propagación del mismo. Los animales no son vectores de transmisión” recalca Vega. Y, además, indica que en “tiempos difíciles” como los actuales, “las mascotas pueden jugar un papel muy positivo, proporcionando compañía a los aislados y solitarios”, indica el experto.

Por último, Vega recuerda a los responsables de los animales de compañía que adopten buenas prácticas de higiene; y que las personas enfermas deberían restringir el contacto con animales. Y aconseja que, si hay algún cambio en el estado de salud de las mascotas, se debe buscar el consejo de un veterinario lo antes posible.

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