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PROFESIONALES

La mixomatosis de las liebres podría circular de forma endémica en España

Un estudio realizado por investigadores españoles sugiere que el virus emergente de la mixomatosis que afecta a las liebres podría circular de forma endémica por España

En el período 2018-2020, se confirmó por PCR que un total de 487 liebres de 372 áreas afectadas estaban infectadas por MYXV.
En el período 2018-2020, se confirmó por PCR que un total de 487 liebres de 372 áreas afectadas estaban infectadas por MYXV.

La mixomatosis de las liebres podría circular de forma endémica en España

Un estudio realizado por investigadores españoles sugiere que el virus emergente de la mixomatosis que afecta a las liebres podría circular de forma endémica por España

Redacción - 13-08-2020 - 12:27 H

La mixomatosis es una enfermedad infecciosa causada por el virus del mixoma (MYXV), que tiene tasas de mortalidad muy elevadas en los conejos salvajes europeos (Oryctolagus cuniculus). Si bien también se han informado casos esporádicos de mixomatosis en algunas especies de liebres, se considera que estos lagomorfos tienen una baja susceptibilidad a la infección por MYXV.

Ahora, un estudio recientemente publicado en el que han participado investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Córdoba; del Laboratorio Central de Veterinaria; de las consejerías de Agricultura de Andalucía y Castilla-La Mancha; y del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) ha descrito la evolución espacio-temporal y los principales hallazgos epidemiológicos de las nuevas epidemias de liebres por MYXV (ha-MYXV o MYXV-Tol) en liebres ibéricas (Lepus granatensis) en España.

En el período 2018-2020, se confirmó por PCR que un total de 487 liebres de 372 áreas afectadas estaban infectadas por MYXV. Se han detectado brotes ha-MYXV en la mayoría de las regiones españolas donde está presente la liebre ibérica. La distribución espacial no fue homogénea, con la mayoría de los brotes concentrados en el sur y centro de España.

CIRCULACIÓN ENDÉMICA EN ESPAÑA DE LA MIXOMATOSIS EN LIEBRES

“Los brotes comunicados en los dos últimos años sugieren una circulación endémica en España de este virus emergente”, apuntan los científicos en la investigación. Un estudio retrospectivo realizado justo después del primer período epidémico (2018-2019) reveló que el virus podría haber estado circulando desde junio de 2018.

El número de brotes comenzó a aumentar en julio, alcanzó su punto máximo durante la primera quincena de agosto y octubre y luego disminuyó drásticamente hasta enero de 2019. La tasa de mortalidad media aparente fue del 55,4% (mediana: 70%). Los resultados indicaron una alta susceptibilidad de la liebre ibérica a la infección por ha-MYXV, pero una aparente resistencia en las especies de liebres simpátricas presentes en España y una menor infectividad en los conejos europeos.

“El novedoso ha-MYXV ha tenido consecuencias significativas en el estado sanitario de las poblaciones de liebre ibérica en España, que es motivo de preocupación para la salud y la conservación de los animales”, explican los investigadores que señalan que su estudio contribuye a una “mejor comprensión” de la emergencia de ha-MYXV y proporcionará información valiosa para el desarrollo de estrategias de control.

Por último, indican que se necesitan más investigaciones para evaluar el impacto de este virus emergente en las poblaciones de lagomorfos silvestres y dilucidar sus implicaciones ecológicas para los ecosistemas del Mediterráneo ibérico.  

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