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PROFESIONALES

La mortalidad de la mixomatosis en liebres llega a superar el 50%

El grupo MIXOlepus ha presentado los avances en la investigación de mixomatosis en liebres, destacando la alta mortalidad de los brotes y como la población ibérica de estos lagomorfos está en declive

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Ejemplar de liebre ibérica.

La mortalidad de la mixomatosis en liebres llega a superar el 50%

El grupo MIXOlepus ha presentado los avances en la investigación de mixomatosis en liebres, destacando la alta mortalidad de los brotes y como la población ibérica de estos lagomorfos está en declive

Redacción - 31-10-2019 - 12:35 H

El grupo MIXOlepus ofreció este miércoles 30 de octubre en Madrid una jornada específica sobre los avances de investigación en el brote de mixomatosis de liebres. En esta jornada se puso de relieve la gran implicación y el compromiso que han mantenido todos los actores implicados, y de manera especial el sector cinegético.

La jornada fue presentada por Beatriz Muñoz, subdirectora general de Sanidad e Higiene Animal y Trazabilidad del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), e Ignacio Badiola, del IRTA-CReSA. En el acto también intervinieron Miguel Ángel Aymerich, del Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO); José Manuel Jaquotot, del MAPA; Manuel Ramos; Luis Fernando Villanueva, de la Fundación Artemisan; y Agustín Rabadán, en representación de la Real Federación Española de Caza (RFEC).Durante las intervenciones se mostró preocupación por la conservación de la liebre y se reforzó el compromiso de colaboración.

Las ponencias técnicas comenzaron con Luis Romero, del MAPA, quien describió el avance de la mixomatosis desde su primera detección en el Laboratorio Central de Veterinaria de Algete (LCV), en julio de 2018, afectando desde entonces a cotos ubicados en 26 provincias de Andalucía, Aragón, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Comunidad Valenciana, Extremadura, Islas Baleares, Madrid, Murcia y País Vasco.

Según Romero, la mixomatosis ha cursado con elevadas tasas de mortalidad en muchos de los cotos afectados (55,4% de media), en ocasiones con reducciones importantes en las poblaciones de liebres que provocaron restricciones en las actividades cinegéticas e incluso, en algunas ocasiones, la suspensión de la temporada de caza por parte de los gestores de los cotos, con objeto de permitir la recuperación de estas poblaciones.

EL NUEVO VIRUS, FORMA EVOLUCIONADA DEL DE LOS CONEJOS

Los investigadores de la Universidad de Oviedo Francisco Parra y Kevin Dalton, así como Montserrat Agüero, del LCV de Algete, e Ignacio Badiola, confirmaron que el virus de mixomatosis que afecta a las liebres es un nuevo virus (ha-MYXV), con unas características genéticas particulares, distinguibles de las del virus de los conejos.

Los estudios sugieren que el virus de las liebres es una forma evolucionada del virus de los conejos, capaz de infectar y transmitirse eficazmente entre las liebres, produciendo una enfermedad muy similar a la mixomatosis descrita en los conejos.

Ya se dispone de un método diagnóstico capaz de diferenciar los dos tipos de virus, y ambos parecen tener alta especificidad en el rango de huésped. En todos los casos de mixomatosis en liebre ibérica estudiados, excepto uno, el virus detectado ha sido tipo liebre mientras que, en todos los conejos silvestres coetáneos de zonas con liebres afectadas, excepto uno, se ha detectado el virus tipo clásico.

DURACIÓN DE LOS BROTES DE MIXOMATOSIS

Ignacio García-Bocanegra, de la Universidad de Córdoba, aportó datos de interés sobre el brote de mixomatosis en Andalucía: las repoblaciones de conejos y liebres no han sido un factor relevante en la diseminación geográfica de la mixomatosis.

En la mayoría de los cotos afectados no se detectaron conejos con signos compatibles con mixomatosis durante el periodo del brote en liebres, los brotes tuvieron una duración media de 115 días y el 73% de los cotos indicaron una disminución en el número de liebres cazadas durante la temporada cinegética 2018-2019 con respecto a la temporada anterior, con una mortalidad de liebres en los cotos afectados superior al 50%.

VACUNA FRENTE A LA ENFERMEDAD ANIMAL

Por su parte, Ignacio Badiola, María Jesús Crespo y José Alberto Viñuelas abordaron uno de los temas que mayor interés despierta: el desarrollo de una vacuna frente a mixomatosis para la liebre.

Los primeros análisis y resultados preliminares de liebres ibéricas tratadas con vacunas homólogas de mixomatosis parecen apuntar a cierto grado de protección en la liebre, si bien es pronto para conocer el grado y la robustez de dicho efecto inmunizador. Los ponentes insistieron en la necesidad de seguir investigando para la que vacuna sea una realidad en un futuro próximo, pero advirtieron de que puede ser una herramienta más para luchar frente al brote, pero no la única.

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    Foto de familia del grupo MIXOlepus

POBLACIÓN DE LA LIEBRE IBÉRICA, EN DECLIVE

José Luis Guzmán y Carlos Sánchez de Fundación Artemisan ofrecieron los resultados de los censos realizados en Castilla-La Mancha durante la primavera y otoño de 2019. Los resultados de primavera indican densidades medias de 7-8 liebres/100 hectáreas.

A falta de repetir los censos durante el 2020, se confirma que el brote de mixomatosis no ha extinguido a las liebres, pero las densidades obtenidas son significativamente más bajas que las conocidas para principios de los años 2000.

Los investigadores afirmaron que la liebre podría estar acusando una regresión, aunque la disminución en las capturas globales que se observa durante los últimos años también puede deberse en parte a la bajada en el número de cazadores y el impacto de otros factores. Por el momento no se puede hablar de regresión en el sentido estricto de la palabra, pero el declive es evidente.

Por último, durante la mesa redondo ‘el sector cinegético y las comunidades autónomas ante el brote de mixomatosis’, con el que se cerró la jornada, los expertos destacaron la importancia de la coordinación de todos los sectores y de los protocolos; la falta de armonización legislativa interautonómica en herramientas de gestión; o la importancia de los avances en el conocimiento de la enfermedad, entre otros.

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