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ANIMALADAS

Los visones salvajes del norte de España se salvan del Covid-19 a pesar de la pandemia

Un nuevo estudio elaborado por investigadores españoles ha demostrado la ausencia de exposición de los visones salvajes al SARS-CoV-2 en un área geográfica gravemente afectada por la Covid-19

El veterinario Sergio Villanueva-Saz es uno de los investigadores que ha participado en el estudio.
El veterinario Sergio Villanueva-Saz es uno de los investigadores que ha participado en el estudio.

Los visones salvajes del norte de España se salvan del Covid-19 a pesar de la pandemia

Un nuevo estudio elaborado por investigadores españoles ha demostrado la ausencia de exposición de los visones salvajes al SARS-CoV-2 en un área geográfica gravemente afectada por la Covid-19

Redacción - 03-08-2022 - 15:46 H - min.

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus-2 (SARS-CoV-2) que causa la enfermedad por coronavirus-2019 (Covid-19) es un betacoronavirus (β-CoV) estrechamente relacionado con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS-CoV) y el Medio Oriente Respiratorio Síndrome de coronavirus (MERS-CoV), que también ha causado brotes graves de enfermedades en poblaciones humanas.

Los eventos de transmisión de humano a animal durante la pandemia de Covid-19 se han documentado en varios países. Asimismo, se ha demostrado que diferentes especies animales son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2 tanto de forma natural como por infección experimental, incluidos los mustélidos como los hurones, las nutrias y el visón americano (Neogale vison). En este sentido, los visones americanos de granja infectados desarrollan signos respiratorios asociados con la neumonía viral.

Por todo ello, un equipo de investigadores españoles ha llevado a cavo un estudio para evaluar la presencia de SARS-CoV-2 en visón europeo (Mustela lutreola) y visón americano (Neogale vison) en España mediante ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) utilizando el dominio de unión al receptor (RBD) del antígeno Spike en muestras de suero y/o mediante ensayos de RT-qPCR en hisopos orofaríngeos y rectales

En el estudio han participado investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza; del Instituto Agroalimentario de Aragón; del Hospital Universitario San Pedro-Centro de Investigaciones Biomédicas de La Rioja; y de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, entre otros centros.

Desde enero de 2020 hasta febrero de 2022, se incluyeron en el estudio un total de 162 animales (127 visones europeos y 35 visones americanos) sin evidencia de infección por SARS-CoV-2. No se encontraron anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en las muestras de suero analizadas ( n = 126), ni se amplificó el virus por RT-qPCR ( n= 160 hisopos).

“Este estudio muestra la ausencia de exposición de los visones salvajes al SARS-CoV-2 en un área geográfica gravemente afectada por la Covid-19. Con estos resultados, se puede considerar que la probabilidad de que el virus esté circulando en el visón salvaje es baja”, apuntan los investigadores en el estudio.

Sin embargo, sugieren que se debe continuar con la vigilancia de la vida silvestre para la detección temprana de riesgos humanos y animales. En este sentido, destacan que son necesarias medidas de vigilancia epidemiológica, incluyendo serología y análisis molecular.

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