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PROFESIONALES

Un nuevo hallazgo podría revolucionar la terapia con células madre en perros

Una nueva investigación ha conseguido generar por primera vez células madre pluripotentes en perros, lo que podría allanar el camino de las terapias regenerativas con pacientes caninos en veterinaria

Las células madre pluripotentes son aquellas células que pueden convertirse en varios tipos diferentes de células o tejidos del cuerpo.
Las células madre pluripotentes son aquellas células que pueden convertirse en varios tipos diferentes de células o tejidos del cuerpo.

Un nuevo hallazgo podría revolucionar la terapia con células madre en perros

Una nueva investigación ha conseguido generar por primera vez células madre pluripotentes en perros, lo que podría allanar el camino de las terapias regenerativas con pacientes caninos en veterinaria

Redacción - 04-02-2021 - 12:26 H

Los perros han acompañado a los humanos desde su domesticación hace miles de años. Con las mejoras en la medicina veterinaria en las últimas décadas, su esperanza de vida ha aumentado. Sin embargo, un efecto secundario de esta longevidad, al igual que en los humanos, ha sido un aumento en la aparición de afecciones crónicas y degenerativas.

En los seres humanos, los esfuerzos para combatir estas enfermedades han culminado en el desarrollo de terapias regenerativas, basadas en gran medida en células madre. Estas tienen el potencial de diferenciarse y madurar en muchos tipos de células especializadas, un rasgo conocido como "pluripotencia". En este sentido, las células madre pluripotentes son aquellas células que pueden convertirse en varios tipos diferentes de células o tejidos del cuerpo.

Al trasplantar células madre y guiar su diferenciación en los tipos de células deseados, los investigadores pueden regenerar eficazmente los tejidos dañados, revirtiendo así el curso de enfermedades complejas. Aunque esta tecnología se estudia ampliamente en humanos, faltan estudios sobre la terapia con células madre para perros.

Con este fin, un equipo de investigación de Japón, dirigido por el profesor asociado Shingo Hatoya de la Universidad de la Prefectura de Osaka, ha estado trabajando en el aislamiento de “células madre pluripotentes inducidas” (iPSC) de muestras de sangre canina.

Las iPSC son un tipo de célula madre que se puede programar a partir de una célula desarrollada (o diferenciada) mediante la introducción de un conjunto específico de genes en ellas. Estos genes codifican proteínas llamadas factores de transcripción, que inducen el cambio de una célula madre diferenciada a una pluripotente, que luego tiene la capacidad de madurar en múltiples tipos de células. Las iPSC pueden proliferar muy rápidamente, proporcionando un suministro fiable de células madre adecuadas para terapias regenerativas.

“Establecimos con éxito un método de generación fácil y eficiente de iPSC caninas a partir de células mononucleares de sangre periférica”, asegura Hatoya quien afirma que en un futuro próximo, “se podrían realizar tratamientos medicinales regenerativos en perros”. Estos hallazgos se publicaron en la revista Stem Cells and Development.

ALLANANDO EL CAMINO A TERAPIAS REGENERATIVAS EN VETERINARIA

Sus intentos anteriores de generar iPSC a partir de células sanguíneas caninas utilizando vectores virales para administrar los factores de transcripción inductores de pluripotencia no fueron tan efectivos como se esperaba.

Por lo tanto, en el estudio actual, probaron una combinación diferente de factores inductores. Una de las cuestiones más importantes en la investigación fue que los científicos necesitaban controlar cómo se replicaban las células reprogramadas en el cuerpo huésped.

Y es que, los vectores virales que codifican factores de transcripción inductores de pluripotencia se pueden usar para infectar células obtenidas de la sangre y convertirlas en iPSC; sin embargo, los investigadores debían tener cuidado, pues estos vectores se integran en el genoma del huésped y la reexpresión de estos factores de pluripotencia en la célula huésped puede provocar la formación de tumores.

Para evitar esto, el equipo desarrolló células madre “libres de huellas” mediante el uso de un tipo particular de vector viral que puede generar iPSC sin inserción genómica y puede silenciarse automáticamente mediante microARN expresado por las células.

Posteriormente, cultivaron las células en un medio que contenía factores que mejoran su pluripotencia. Las células crecieron y desarrollaron con éxito capas germinales, que forman la base de todos los órganos.

Los hallazgos han allanado el camino para una técnica sencilla de terapia con células madre para perros. “Creemos que nuestro método puede facilitar la investigación que implica el modelado de enfermedades y terapias regenerativas en el campo veterinario”, explica Hatoya.

Además, los autores también creen que la investigación adicional sobre terapias regenerativas para perros podría tener un efecto dominó en la medicina humana. “Los perros comparten el mismo entorno que los humanos y desarrollan espontáneamente las mismas enfermedades, en particular enfermedades genéticas”, apuntan los investigadores.

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