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PROFESIONALES

Células madre de gatos domésticos pueden salvar vidas humanas

Investigadores han identificado las condiciones necesarias para generar células madre pluripotentes —que se convierten en múltiples tejidos— procedentes de gatos domésticos, un descubrimiento que también podría aplicarse a humanos

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La miocardiopatía hipertrófica es una condición bastante común en gatos.

Células madre de gatos domésticos pueden salvar vidas humanas

Investigadores han identificado las condiciones necesarias para generar células madre pluripotentes —que se convierten en múltiples tejidos— procedentes de gatos domésticos, un descubrimiento que también podría aplicarse a humanos

Redacción - 25-09-2019 - 13:34 H

Investigadores del Royal Veterinary College (RVC) y del Animal Health Trust (AHT), junto a otras instituciones, han identificado por primera vez las condiciones necesarias para generar células madre pluripotentes, que pueden tener múltiples usos, a partir de gatos domésticos. Un descubrimiento que puede reportar importantes beneficios en medicina humana y felina.

La creación de las células madre forma parte de un estudio sobre la miocardiopatía hipertrófica felina. Esta enfermedad es una afección cardíaca severa y muy común entre los gatos.

Provocada por una mutación genética que afecta a las células musculares del corazón, hasta la fecha no hay tratamientos probados que paren o reviertan la miocardiopatía hipertrófica. Una situación provocada en parte a un problema con el estudio de las enfermedades cardíacas a nivel celular, concretamente debido a que las células del músculo cardíaco no sobreviven en un entorno de laboratorio.

Esta situación se ha superado al estudiar las células del corazón humano, al convertir las células normales de la piel en células madre pluripotentes inducidas o iPSCs (células capaces de convertirse en cualquier tejido del cuerpo), y es posible generar células del músculo cardíaco a partir de ellas.

Ahora, los investigadores han identificados las condiciones necesarias para crear iPSCs a partir de gatos domésticos y, si bien, la creación de este tipo de células madre ya se había realizado en gatos ferales, es la primera vez en el mundo que se crea a partir de los domésticos.

Los investigadores confían que su avance fomente futuras investigaciones sobre cómo convertir las iPSCs en células cardíacas para posteriormente, una vez que se tenga éxito, probar las terapias con medicamentos para mejorar los resultados de los gatos que sufren de cardiomiopatía hipertrófica.

Además, los beneficios del proyecto son potencialmente muy significativos, ya que la condición se manifiesta en los humanos de la misma forma. Si las terapias que los investigadores prueban en las células cardíacas felinas resultan efectivas, se prepara el escenario para probar estos tratamientos en humanos.

“Este es el primer estudio sobre la generación exitosa de iPSC de gatos domésticos. Estas células no solo brindan esperanza a los gatos que padecen cardiomiopatía hipertrófica, sino que nos permiten desarrollar nuevas herramientas para estudiar las condiciones que afectan a otros tipos de tejidos en el futuro”, ha explicado Debbie Guest, jefa de Investigación en Células Madre de Animal Health Trust.

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