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PROFESIONALES

Descubren un nuevo coronavirus canino en muestras de humanos con neumonía

Un equipo de investigadores ha analizado muestras archivadas de casos de neumonía en Malasia con una nueva herramienta de diagnóstico molecular que les ha permitido identificar un nuevo coronavirus canino

Los investigadores han analizado muestras archivadas de pacientes de un hospital de Malasia.
Los investigadores han analizado muestras archivadas de pacientes de un hospital de Malasia.

Descubren un nuevo coronavirus canino en muestras de humanos con neumonía

Un equipo de investigadores ha analizado muestras archivadas de casos de neumonía en Malasia con una nueva herramienta de diagnóstico molecular que les ha permitido identificar un nuevo coronavirus canino

Redacción - 21-05-2021 - 09:28 H

Un equipo de investigadores ha descubierto un nuevo coronavirus, encontrado en un niño con neumonía en Malasia en 2018, que parece proceder de un perro, explica un comunicado de la Universidad de Duke. Si se confirma como patógeno, el nuevo coronavirus, similar al canino, podría representar el octavo coronavirus que se sabe que causa enfermedades en humanos.

El descubrimiento también sugiere que los coronavirus se transmiten de animales a humanos con más frecuencia de lo que se pensaba. "Nadie sabe cómo de común es este virus y si se puede transmitir de manera eficiente de perros a humanos o entre humanos", señala Gregory Gray, profesor de medicina, salud global y salud ambiental en la Universidad de Duke, en Estados Unidos.

"Lo que es más importante es que es probable que estos coronavirus se transmitan a los humanos desde los animales con mucha más frecuencia de lo que sabemos", señala Gray, quien dirigió la investigación, publicada en la revista ‘Clinical Infectious Diseases’. "Los estamos pasando por alto, porque la mayoría de las pruebas de diagnóstico hospitalarias solo detectan coronavirus humanos conocidos", añade.

Trabajando junto al académico Leshan Xiu, Gray formó parte de un equipo que en 2020 desarrolló una herramienta de diagnóstico molecular para detectar la mayoría de los coronavirus de la familia Coronaviridae, que incluye el SARS-CoV-2, que causa el Covid-19.

El equipo usó esa herramienta para examinar 301 casos de neumonía archivados y detectó la presencia de un coronavirus similar al canino en ocho personas hospitalizadas con neumonía en Sarawak, un estado en el este de Malasia.

Investigadores del estado de Ohio, dirigidos por Anastasia N. Vlasova, cultivaron el virus a partir de una de las muestras clínicas y, a través de un minucioso proceso de reconstrucción del genoma, pudieron identificarlo como un nuevo coronavirus canino.

"Probablemente hay múltiples coronavirus caninos que circulan y se extienden a los humanos que no conocemos", sospecha Gray. Sarawak podría ser un buen lugar para detectarlos, explica, ya que es un área ecuatorial con una rica biodiversidad.

ESTUDIANDO LA POSIBILIDAD DE LA TRANSMISIÓN HUMANO A HUMANO

Gray apunta que muchos de los saltos interespecie terminan siendo un fondo de saco y nunca abandonan a ese primer huésped humano. "Pero si realmente queremos mitigar la amenaza, necesitamos una mejor vigilancia en los lugares donde interaccionan humanos y animales, y entre las personas que están lo suficientemente enfermas como para ser hospitalizadas por virus nuevos", señala.

Gray dijo que las herramientas de diagnóstico como la desarrollada para encontrar este virus tienen el potencial de identificar otros virus nuevos para los humanos antes de que puedan causar una pandemia.

"Estos patógenos no causan una pandemia de la noche a la mañana", afirma Grau, que asegura que "les lleva muchos años adaptarse al sistema inmunológico humano y causar infecciones, y luego volverse eficientes en la transmisión de persona a persona. Necesitamos buscar estos patógenos y detectarlos a tiempo".

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