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Alerta en Estados Unidos por un hongo zoonósico transmitido por gatos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han pedido a los veterinarios estar muy atentos a la esporotricosis, una infección fúngica propia de áreas tropicales que ya se ha detectado en Reino Unido

El hongo Sporothrix brasiliensis se ha extendido por todo Brasil desde que se identificó por primera vez durante la década de 1990, causando lesiones dolorosas tanto en gatos como en humanos.
El hongo Sporothrix brasiliensis se ha extendido por todo Brasil desde que se identificó por primera vez durante la década de 1990, causando lesiones dolorosas tanto en gatos como en humanos.

Alerta en Estados Unidos por un hongo zoonósico transmitido por gatos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han pedido a los veterinarios estar muy atentos a la esporotricosis, una infección fúngica propia de áreas tropicales que ya se ha detectado en Reino Unido

Francisco Ramón López - 04-04-2023 - 09:47 H - min.

La esporotricosis transmitida por gatos se ha convertido en una epidemia zoonósica y una importante amenaza para la salud pública en Brasil con el potencial de propagarse a los Estados Unidos, han advertido los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Ian Hennessee, funcionario del Servicio de Inteligencia Epidémica en la Rama de Enfermedades Micóticas de los CDC, explicó que la esporotricosis transmitida por gatos se identificó por primera vez en Brasil durante la década de 1980. Desde entonces, se han informado casos en humanos y felinos en todo Brasil y en los vecinos Chile y Argentina.

Hennessee también señaló que un estudio en la edición de marzo de 2023 de la revista Medical Mycology Case Reports describe los tres primeros casos humanos conocidos fuera de América del Sur, todos en el Reino Unido.

“La esporotricosis transmitida por gatos es ciertamente una preocupación para los Estados Unidos”, admitió el experto. “Su establecimiento sería una amenaza para las poblaciones de gatos callejeros y domésticos y también un riesgo para los veterinarios y los propietarios de gatos”, advirtió.

La esporotricosis es causada por un grupo de hongos del género Sporothrix, que tiene una distribución mundial, particularmente en regiones tropicales y subtropicales. Los gatos portan grandes cantidades de Sporothrix brasiliensis que se transmiten fácilmente a otros gatos, humanos y perros. El hongo se propaga a través de mordeduras y rasguños y por contacto con lesiones, exposición a gotitas e inhalación.

Según los CDC, la infección de la piel es la forma más común de esporotricosis. La infección ocurre cuando el hongo ingresa a la piel a través de un corte o raspadura, generalmente después del contacto con materia vegetal contaminada. En los seres humanos, la piel de las manos o los brazos es la más afectada.

Según el artículo de la revista, la esporotricosis “puede progresar a una enfermedad diseminada, especialmente en el contexto de la inmunosupresión, y puede manifestarse como una enfermedad osteoarticular, conjuntival o meningítica”.

Las personas pueden contraer esporotricosis por un rasguño o mordedura de un gato infectado con el hongo Sporothrix brasiliensis

UN CASO DE ESPOROTRICOSIS TRANSMITIDA POR GATOS EN REINO UNIDO

Los casos del Reino Unido descritos en la revista son de una mujer de 63 años, su hija de 30 años y su veterinario, de unos 20 años. Cada uno tuvo contacto con un gato doméstico macho de 9 años rescatado por la madre y la hija, que son del sureste de Brasil y habían traído al gato con ellas al Reino Unido tres años antes.

El gato desarrolló lesiones en el cuero cabelludo y las patas cuatro meses antes que los casos humanos. La familia llevó al gato al veterinario, quien realizó tres biopsias del cuero cabelludo frontal y las regiones del mentón.

La histología se informó como inflamación piogranulomatosa, con tinción fúngica que confirma estructuras fúngicas con áreas ocasionales de gemación compatibles con una infección fúngica zoonósica como Sporothrix spp.

El gato pareció mejorar con itraconazol pero murió por una causa desconocida seis meses después de su cita inicial. Para reducir aún más la transmisión potencial de fómites, el gato fue incinerado con su ropa de cama, collar y juguetes.

Los síntomas de la mujer, su hija y el veterinario (pequeñas lesiones en los brazos o en los dedos) se resolvieron por completo después del tratamiento con itraconazol. No hubo exposiciones o problemas de salud pública en curso y el equipo de gestión de incidentes aconsejó un seguimiento activo de los tres casos, el gato que cohabitaba y un segundo veterinario que había sido mordido por el gato índice pero que no había desarrollado síntomas.

Tras explicar todos los pormenores relativos a la amenaza de esta infección fúngica, Hennessee alentó a los veterinarios a notificar a sus departamentos de salud locales sobre cualquier caso sospechoso o tendencias inusuales de esporotricosis.

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