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Identifican un gen que podría contribuir al desarrollo de cerdos resistentes a la peste porcina africana

Un grupo de investigadores ha identificado un gen relacionado con la inmunidad en cerdos que es necesario para que se replique el virus de la peste porcina africana

Su análisis apuntó a un conjunto de genes que producen proteínas asociadas con la respuesta inmune a las infecciones por peste porcina africana.
Su análisis apuntó a un conjunto de genes que producen proteínas asociadas con la respuesta inmune a las infecciones por peste porcina africana.

Identifican un gen que podría contribuir al desarrollo de cerdos resistentes a la peste porcina africana

Un grupo de investigadores ha identificado un gen relacionado con la inmunidad en cerdos que es necesario para que se replique el virus de la peste porcina africana

Redacción - 22-08-2023 - 12:48 H - min.

Un grupo de científicos del Instituto Friedrich-Loeffler y el Instituto Roslin ha llevado a cabo un estudio con el que ha conseguido identificar un gen en el ADN del sistema inmunológico de los cerdos implicado en la replicación del virus de la peste porcina africana (PPA).

La PPA se trata de una afección grave y de acción rápida que causa enfermedades generalizadas y muerte, lo que genera grandes pérdidas para la industria porcina, que ha matado a más de 200 millones de cerdos en todo el mundo, y es un problema importante en Asia, está presente en Europa y tiene potencial de causar brotes importantes en América.

El hallazgo, aseguran los autores, plantea la posibilidad de modificar el gen mediante edición genética para desarrollar cerdos que sean resistentes a la enfermedad y ofrece posibilidades para controlar la infección, para la que actualmente no hay vacuna ni tratamiento disponibles.

Durante su investigación, el equipo intentó identificar qué genes de cerdo eran necesarios para que el virus se replicara. En pruebas de laboratorio examinaron una colección de células de cerdo, cada una editada para que careciera de un gen específico en comparación con el resto, para observar cómo respondían al virus de la peste porcina africana.

Su análisis apuntó a un conjunto de genes que producen proteínas asociadas con la respuesta inmune a las infecciones, conocido como complejo MHC-II, como clave para permitir que el virus se arraigue.

Los investigadores pudieron determinar que una única proteína del complejo MHC-II, conocida como SLA-DM, es esencial para la replicación del virus en las células. De hecho, anticipan que la edición del gen SLA-DM podría permitir el desarrollo de cerdos resistentes a la peste porcina africana y, por lo tanto, ayudar a mitigar el impacto del virus.

Es por todo ello, por lo que el equipo de investigadores sugiere que futuras investigaciones deberían tratar de comprender los procesos biológicos en los que interactúan las partículas virales y las proteínas SLA-DM.

Katrin Pannhorst, del Instituto Friedrich-Loeffler, sostiene que “este interesante hallazgo no sólo mejora nuestra comprensión de la biología del virus de la peste porcina africana, sino que también puede permitir el desarrollo de nuevas medidas de control”.

Por su parte, Finn Grey, del Instituto Roslin, explica que ya tienen genes que son candidatos a editarse para desarrollar cerdos resistentes a la peste porcina africana, aunque admite que aún se requiere más trabajo, pues es solo un primer paso.

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