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Descubren proteínas del virus de la PPA que podrían usarse en vacunas

Investigadores británicos aseguran haber descubierto las proteínas del virus de la peste porcina africana (PPA) que desencadenan la respuesta inmunitaria, y que serían aptas para crear una vacuna vectorial

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Descubren proteínas del virus de la PPA que podrían usarse en vacunas

Investigadores británicos aseguran haber descubierto las proteínas del virus de la peste porcina africana (PPA) que desencadenan la respuesta inmunitaria, y que serían aptas para crear una vacuna vectorial

Francisco Ramón López - 20-06-2019 - 13:35 H

Científicos del Instituto Pirbright han identificado proteínas del virus de la peste porcina africana (PPA) que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria en los cerdos, un descubrimiento con el que esperan desarrollar una vacuna utilizando estas proteínas.

La investigación, publicada en la revista científica ‘Frontiers in Immunology’, demuestra la eficacia de estas proteínas para frenar al virus, ya que en los cerdos que fueron infectados con una cepa virulenta de PPA después de recibir la vacuna que incluía las proteínas identificadas, se redujo su carga vírica en la sangre, que constituye el mecanismo más fuerte de transmisión de la enfermedad.

"Esto demuestra que este método de vacunación podría brindar una protección efectiva a los cerdos, aunque se necesita más trabajo", explica Chris Netherton, jefe del Grupo de Vacunología de PPA en Pirbright.

Este estudio llega después de que un grupo de investigadores españoles dirigidos por el catedrático de sanidad animal de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), José Manuel Sánchez-Vizcaíno, publicara otro estudio en la revista ‘Frontiers in Veterinary Science’ que demostraba una eficacia del 92% en la prevención de la infección de una vacuna oral contra la PPA en jabalíes.

Vizcaíno también dirige un proyecto europeo de 10 millones de euros para buscar tres candidatos vacunales frente a PPA seguros y eficaces para jabalíes y cerdos domésticos, que puedan administrase en condiciones de campo.

CÓMO HAYARON LA PROTEÍNA

Para determinar qué proteínas de la PPA se usarían en la vacuna, el equipo buscó cuáles activaban las células inmunitarias en cerdos que previamente habían sido infectadas por una forma debilitada del virus.

Las 18 proteínas que generaron la mayor respuesta de las células inmunitarias de los cerdos se transfirieron a vectores virales, virus que transfieren proteínas de PPA a las células de los cerdos, pero no son dañinos.

Los investigadores señalan que hasta el momento las vacunas fabricadas con virus inactivados no han ofrecido protección a los cerdos domésticos, y aunque las vacunas vivas atenuadas (que contienen versiones debilitadas de un virus vivo —este es el caso de la vacuna oral española—) son prometedoras para la protección, aún necesitan más pruebas.

Es por esto por lo que los investigadores de Pirbright esperan que estas vacunas vectoriales proporcionen “una alternativa”.

“El virus de la PPA tiene más de 150 proteínas; entender cuál de estas desencadena una respuesta inmune es difícil pero crucial para crear este tipo de vacuna. Ahora que hemos identificado proteínas que activan las células inmunitarias de los cerdos, podemos trabajar en la optimización de los componentes de la vacuna para garantizar que estén protegidos contra las cepas virulentas", señala Netherton.

Pirbright explica que la PPA infecta tanto a cerdos como jabalíes y puede causar fiebre, pérdida de apetito, vómitos y diarrea con sangre. La enfermedad suele ser mortal, con algunas cepas que se acercan a las tasas de letalidad del 100%.

Aunque el virus no causa enfermedades en los seres humanos, representa una amenaza importante para la seguridad alimentaria y tiene un impacto sustancial en la economía, especialmente en el comercio y la agricultura. La PPA ya ha dado lugar al sacrificio de más de 1,1 millones de cerdos en China y casi 2,5 millones de cerdos en Vietnam.

El sacrificio, la cuarentena y una estricta de bioseguridad son actualmente las únicas defensas con las que cuentan los ganaderos para prevenir la propagación de la PPA. Por lo tanto, el Instituto considera que el desarrollo de una vacuna segura y eficaz “es vital” para prevenir la transmisión, y consideran que “es cada vez más urgente”, debido a “la rápida propagación de la enfermedad en Europa y China”.

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