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MASCOTAS

Veterinarios advierten del peligro del gusano del corazón en España

El Colegio de Veterinarios de Valencia explica los principales síntomas de la filariosis, más conocida como enfermedad del gusano del corazón, y recuerda que el cambio climático está propiciando la expansión de la enfermedad en España

Los veterinarios recomiendan hacer chequeos a las mascotas para prevenir enfermedades como la del gusano del corazón.
Los veterinarios recomiendan hacer chequeos a las mascotas para prevenir enfermedades como la del gusano del corazón.

Veterinarios advierten del peligro del gusano del corazón en España

El Colegio de Veterinarios de Valencia explica los principales síntomas de la filariosis, más conocida como enfermedad del gusano del corazón, y recuerda que el cambio climático está propiciando la expansión de la enfermedad en España

Redacción - 29-01-2021 - 10:56 H

La dirofilariosis, producida por el parásito Dirofilaria immitis, conocido comúnmente como gusano del corazón, es una zoonosis, considerada en animales una enfermedad parasitaria grave y que está causada por un gusano que se instala en el corazón y en los vasos pulmonares, principalmente de perros, aunque también de gatos y hurones.

Los síntomas comienzan siendo apatía, decaimiento, cansancio, pérdida de peso y pueden evolucionar a tos y dificultad respiratoria grave, pudiendo ocasionar la muerte del animal.  Por ello, el Colegio de Veterinarios de Valencia (ICOVV) recuerda que la detección precoz es muy importante, y recomienda acudir al veterinario de confianza para informarse sobre cómo prevenir esta enfermedad o cómo tratarla.

En este sentido, actualmente existen en el mercado productos como Milprazon de LabianaPets, un comprimido que contiene Milbemicina oxima y praziquantel y que sirve como tratamiento a distintas infecciones de parásitos en perros y gatos, entre ellas las de Dirofilaria immitis, para la que es también eficaz como método preventivo.

La enfermedad se transmite a través de las picaduras de mosquitos, que pueden picar tanto a animales como a personas, por lo que la población humana de las áreas endémicas de este parásito también está en riesgo de infectarse. Un estudio reciente, además, sugirió que el gusano del corazón podría provocar alergias en propietarios de perros.

Precisamente por esto, el ICOVV ha querido recordar que hay áreas de España, entre ellas Valencia, sobre todo en los alrededores de la Albufera, en las que hay presencia de este parásito, que ya no es endémico únicamente de las Islas Canarias, debido a la globalización y el cambio climático.

Así, la dirofilaria es endémica/hiperendémica de algunas áreas geográficas de España, incluyendo las Islas Canarias, así como de Portugal, el sur de Francia, el sur de Suiza, norte y Centro de Italia, la costa adriática desde Italia hasta Grecia, la Republica Checa, Eslovenia, Rumania y Bulgaria.

En España es endémica en las regiones de Valencia, Islas Baleares, Andalucía, Aragón y las Islas Canarias con prevalencias de entre el 6,3% y el 67,02%, aproximadamente. Además, se han reportado prevalencias más bajas en otras regiones y se han detectado casos en dos provincias del norte: La Rioja y La Coruña. También hay referencias a infecciones por este parásito en animales de Madrid y de Barcelona.

En el caso de Canarias, la prevalencia es superior al 15% en la mayoría de las islas, y varios estudios han demostrado que los habitantes de las islas están en riesgo de infección, mostrando un 6,4% de la población anticuerpos frente a D. immitis, y alcanzando un 9%-12,7% en las islas con mayor prevalencia canina.

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