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PROFESIONALES

El gusano del corazón podría provocar alergias en propietarios de perros

Un equipo de investigadores españoles ha descubierto que un 51,3% de propietarios de perro alérgicos en las Islas Canarias tenía un animal seropositivo al parásito Dirofilaria immitis, por lo que consideran que podría haber una relación

Los investigadores veterinarios Alberto Montoya y Elena Carretón.
Los investigadores veterinarios Alberto Montoya y Elena Carretón.

El gusano del corazón podría provocar alergias en propietarios de perros

Un equipo de investigadores españoles ha descubierto que un 51,3% de propietarios de perro alérgicos en las Islas Canarias tenía un animal seropositivo al parásito Dirofilaria immitis, por lo que consideran que podría haber una relación

Redacción - 13-10-2020 - 10:28 H

El parásito Dirofilaria immitis, conocido como gusano del corazón, causa una infestación parasitaria transmitida por mosquitos tanto a animales de compañía como a humanos. Esta enfermedad zoonósica además muestra un riesgo de infección más alto en aquellas zonas con alta prevalencia canina.

Precisamente, una zona de España con alta prevalencia de dirofilariosis canina son las Islas Canarias, por ello, un equipo de investigadores de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria en colaboración con la Universidad de Salamanca ha llevado a cabo un estudio para conocer si la exposición al gusano del corazón puede contribuir al desarrollo de alergias en humanos.

En el estudio, publicado en la revista cientíca ‘Animals’ han participado varios investigadores liderados por el catedrático de Medicina Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria Alberto Montoya. Entre estos investigadores se encuentra la veterinaria Elena Carretón, primera mujer española en presidir la Sociedad Europea de Dirofilariosis y Angiostrongilosis, que dedica parte de su actividad profesional a concienciar sobre esta enfermedad.

Así Carretón participa en distintas iniciativas en el sector, como en la segunda edición de la Guía de los expertos en dirofilariosis de Ceva y resolviendo consultas a veterinarios a través de la plataforma el Especialista Responde de Fatro.

Los investigadores, recuerdan que las islas son hiperendémicas para el gusano del corazón canino y el riesgo de infección zoonósica es por tanto alto.

En este sentido, concretan que en las Canarias hay una prevalencia superior al 15% en la mayoría de las islas, y varios estudios han demostrado que los habitantes de las islas están en riesgo de infección, mostrando un 6,4% de la población anticuerpos frente a D. immitis, y alcanzando un 9% -12,7% en las islas con mayor prevalencia canina.

Además, apuntan que existe evidencia de desarrollo de alergias debido a infecciones por nematodos en animales y humanos. Así, añaden que la población de las Islas Canarias presenta una alta prevalencia de comorbilidades alérgicas, y estudios previos han demostrado una posible relación entre alergias y seropositividad a dirofilariosis.

Para llevar a cabo el experimento, los investigadores realizaron un estudio epidemiológico en 248 propietarios de perros con o sin infección por dirofilariosis en las Islas Canarias.  En la encuesta se mostró que el 51,3% de los dueños alérgicos tenían un perro positivo a Dirofilaria y se encontraron diferencias significativas en distintos marcadores entre propietarios alérgicos o no alérgicos, según el perro fuera negativo o positivo a dirofilariosis.

Además, se analizaron 66 muestras de suero de habitantes de las Islas Canarias para detectar la presencia de marcadores de alergia inespecíficos (Inmunoglobulina E o IgE) y específicos para dirofilariosis (IgE contra Dirofilaria immitis y Wolbachia) y los resultados mostraron que las personas que estuvieron en contacto con Dirofilaria immitis y Wolbachia mostraron IgE total e IgE específica frente al gusano del corazón con mayor frecuencia.

UN 43,9% DE LAS MUESTRAS HUMANAS ANALIZADAS FUERON POSITIVAS A GUSANO DEL CORAZÓN

El análisis estadístico de los datos mostró que los propietarios alérgicos tenían perros positivos para dirofilariosis con mayor frecuencia. De las muestras humanas analizadas, el 43,9% fueron seropositivas a dirofilariosis y la bacteria Wolbachia, relacionada con la infección de este parásito.

Asimismo, las concentraciones de IgE total aumentaron en un 34,5% de muestras seropositivas y en un 8,1% de muestras seronegativas. La IgE específica contra la dirofilariosis solo se encontró en muestras humanas seropositivas (17,2%).

Aunque los investigadores admiten que estos resultados no son indicativos de causalidad, sino de correlación, y el número de propietarios alérgicos y no alérgicos fue similar entre los propietarios de perros infectados por dirofilariasis, el estudio epidemiológico mostró una mayor prevalencia de propietarios alérgicos que viven con perros infectados.

Por todo esto, los autores consideran que, aunque hay que abordar los resultados “con cautela”, el contacto con el gusano del corazón podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades alérgicas, aunque admiten que se deben realizar más estudios para dilucidar la relación entre el gusano del corazón y las alergias, que tienen causas multifactoriales.

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