LUNES, 26 de septiembre 2022, actualizado a las 11:36

LUN, 26/9/2022 | 11:36

MASCOTAS

Los perros producen lágrimas cuando se reencuentran con sus propietarios

Una investigación ha desvelado que los perros producen lágrimas al reencontrarse con los humanos con los que tienen un vínculo y que detrás podría estar la oxitocina u “hormona del amor”

Los perros producen lágrimas en situaciones que los humanos considerarían "felices".
Los perros producen lágrimas en situaciones que los humanos considerarían "felices".

Los perros producen lágrimas cuando se reencuentran con sus propietarios

Una investigación ha desvelado que los perros producen lágrimas al reencontrarse con los humanos con los que tienen un vínculo y que detrás podría estar la oxitocina u “hormona del amor”

Redacción - 22-08-2022 - 17:12 H - min.

Está claro que los perros y los humanos tienen un vínculo especial. Pero los perros, al igual que los humanos, ¿producen más lágrimas en los momentos en que están inundados de emoción?.

Un nuevo estudio publicado en Current Biology este 22 de agosto —que podría ser el primero en analizar esta cuestión— afirma que, efectivamente, los ojos de nuestros compañeros caninos se llenan de lágrimas. De hecho, esto ocurre regularmente cuando se reúnen con sus propietarios.

"Descubrimos que los perros derraman lágrimas asociadas a emociones positivas", ha defendido Takefumi Kikusui, de la Universidad de Azabu (Japón), quien ha explicado que también descubrieron “la oxitocina como posible mecanismo subyacente".

Kikusui y sus colegas hicieron el descubrimiento después de que uno de sus dos caniches tuvieran cachorros hace 6 años. Se dio cuenta de que, cuando su perra amamantaba a los cachorros, algo cambiaba en la cara de la perra; había lágrimas. Esas lágrimas no caen como suelen caer en los humanos, pero sí se les llenan los ojos de lágrimas.

"Eso me dio la idea de que la oxitocina podría aumentar las lágrimas", recuerda Kikusui.

La oxitocina, explica, es conocida como la hormona materna o "del amor". Los investigadores también sabían por observaciones anteriores que la oxitocina se libera tanto en los perros como en sus propietarios durante las interacciones. Así que decidieron realizar un experimento de reunificación y ver si hacía llorar a los perros.

En primer lugar, utilizaron una prueba estándar para medir el volumen de lágrimas de los perros antes y después de reunirse con sus propietarios. Comprobaron que, efectivamente, el volumen de lágrimas aumentaba cuando se reunían con el humano conocido y no con una persona que no conocían.

Cuando añadieron oxitocina a los ojos de los perros, su volumen de lágrimas también aumentó. Este hallazgo respalda la idea de que la liberación de oxitocina desempeña un papel en la producción de lágrimas cuando los perros y sus congéneres vuelven a estar juntos.

También pidieron a la gente que valorara las fotos de las caras de los perros con y sin lágrimas artificiales, y resultó que las personas daban respuestas más positivas cuando veían a los perros con los ojos llorosos. Estos resultados sugieren que la producción de lágrimas de los perros ayuda a forjar conexiones más fuertes entre las personas y sus perros.

Kikusui afirma que los resultados fueron una sorpresa. "Nunca habíamos oído hablar del descubrimiento de que los animales derraman lágrimas en situaciones alegres, como el reencuentro con sus propietarios, y nos entusiasmó que esto fuera una novedad mundial", celebra.

En este caso, parece que los perros producen lágrimas en situaciones que los humanos considerarían "felices". Todavía no han probado si los perros producen lágrimas también en respuesta a emociones negativas. Tampoco saben aún si los perros producen lágrimas cuando se juntan con otros perros. Esperan saber si esta respuesta también tiene una función social en el mundo canino. Pero, por ahora, dicen que parece tener claras implicaciones en el vínculo perro-humano.

"Los perros se han convertido en compañeros de los humanos, y podemos formar vínculos", remarca Kikusui. "En este proceso, es posible que los perros que muestren ojos llorosos durante la interacción con el propietario sean más cuidados por éste", concluye.

VOLVER ARRIBA