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MASCOTAS

Nuevo estudio ayuda a veterinarios y propietarios a enfrentarse a la eutanasia en perros

Un nuevo estudio sobre la eutanasia de perros, que tiene como objetivo ayudar a los veterinarios y propietarios a prepararse mejor para esta difícil decisión, revela que más del 90% de los propietarios optaron por la eutanasia

Eutanasia en perros: Nuevo estudio ayuda a veterinarios y propietarios a lidiar con esta difícil situación.
Eutanasia en perros: Nuevo estudio ayuda a veterinarios y propietarios a lidiar con esta difícil situación.

Nuevo estudio ayuda a veterinarios y propietarios a enfrentarse a la eutanasia en perros

Un nuevo estudio sobre la eutanasia de perros, que tiene como objetivo ayudar a los veterinarios y propietarios a prepararse mejor para esta difícil decisión, revela que más del 90% de los propietarios optaron por la eutanasia

Redacción - 04-05-2021 - 17:40 H

Una investigación del Royal Veterinary College (RVC) ha revelado nueva información relacionada con la eutanasia de los perros, una situación a la que muchos propietarios se enfrentarán tarde o temprano con su mascota.

Los perros pueden morir por causas naturales, pero muchos propietarios optan por proteger a sus animales de compañía del sufrimiento al optar por la eutanasia para evitar el dolor antes de llegar a ese punto. Sin embargo, esta decisión suele ser la más difícil en la vida de muchos propietarios. Dado que tantos titulares se enfrentan a estas decisiones de eutanasia cada año, los descubrimientos de este nuevo estudio pueden ayudar a los veterinarios y propietarios a prepararse mejor y aceptar decisiones tan difíciles.

Dirigido por el programa VetCompass de RVC, este es uno de los estudios más grandes jamás realizados que utiliza registros de salud veterinaria anónimos para comprender cómo mueren los perros en el Reino Unido. El estudio analizó información de 29.163 perros que murieron durante un período de un año. Esto permitió evaluar simultáneamente diversas causas de muerte para valorar sus impactos relativos en la toma de decisiones que lleva a los propietarios a optar por la eutanasia en comparación con una muerte no asistida.

Para la gran mayoría de los dueños de perros del Reino Unido, les corresponde a ellos y a su veterinario tomar esta decisión difícil. En general, 26.676 (91,5%) de las muertes involucraron eutanasia, mientras que solo 2.487 (8,5%) de las muertes fueron sin ayuda.

Entre los hallazgos, se comprobó que ciertos tipos de enfermedades y afecciones tenían más probabilidades de conducir a la muerte por eutanasia. Utilizando el cáncer como base, las condiciones que tenían más probabilidades de conducir a la eutanasia incluían el trastorno de la médula espinal y la inapetencia, así como la mala calidad de vida y el comportamiento indeseable. 

"Calidad de vida" describe el bienestar físico y mental general del perro y el momento de la eutanasia requiere una consideración profunda por parte del propietario a medida que la calidad de vida disminuye. Los 'comportamientos indeseables' abarcan una variedad de comportamientos que los propietarios consideran no deseados, como la agresión severa y la demencia avanzada. En el caso de comportamiento indeseable, se recomienda la eutanasia como último recurso.  

Los pesos corporales más grandes, el aumento de la edad y ciertas razas de perros también fueron factores de riesgo adicionales para la eutanasia. 

Así, los rottweilers tenían más probabilidades de morir por eutanasia en comparación con los labradores o perdigueros como raza de referencia estándar. Por el contrario, las razas como Bulldogs, Pugs y West Highland White Terriers tenían más probabilidades de morir por causas naturales, y estas muertes probablemente fueron causadas por lesiones traumáticas, cuerpos extraños y enfermedades cardíacas.  

Los hallazgos clave adicionales del estudio incluyen la edad promedio al momento de la muerte de los perros sacrificados (12,1 años) que fue mayor que la edad promedio de los perros que murieron sin ayuda (9,9 años).

El aumento de la edad en el momento de la muerte se asoció con un mayor riesgo de eutanasia en comparación con la muerte sin asistencia, y los perros de 15 años o más, mostraron 5,9 veces más riesgo de eutanasia en comparación con los perros menores de 6 años.

En cuanto al peso corporal (en Kg) que se asoció con la eutanasia, los perros que pesaban entre 20 y 30 Kg presentaron 1,24 veces más riesgo de eutanasia en comparación con perros menores de 10 Kg.

La tenencia sucesiva de un perro implica que muchos propietarios soportan la pérdida de varios perros durante su vida. Independientemente de cómo muera un perro, la pérdida de una mascota puede ser particularmente angustiosa para los titulares. Los veterinarios describen la eutanasia como "lo mejor y lo peor" de su función clínica. Comprender más sobre los niveles y las razones de la eutanasia en los perros puede ayudar a los propietarios a lidiar con estas decisiones difíciles.

A este respecto, Camilla Pegram, epidemióloga de VetCompass ™ en el RVC y autora del artículo, admite que las discusiones sobre el final de la vida entre veterinarios y propietarios pueden ser particularmente difíciles para ambas partes. Este estudio proporciona datos de referencia para la proporción relativa de muertes que involucran la eutanasia y para el impacto relativo de la demografía y los trastornos en la toma de decisiones. Los propietarios y los profesionales veterinarios pueden encontrar más fácil discutir las opciones para el final de la vida, llegar a una decisión final y sentirse cómodos con estas decisiones basándose en un sentimiento de apoyo más amplio de las acciones informadas por otros en situaciones similares".

Por su parte, Dan O’Neill, profesor titular de epidemiología de animales de compañía en el RVC y coautor del artículo, indica que la decisión de muchos titulares de animales de sacrificar a un perro querido es a menudo la decisión más difícil de su vida. El momento de la eutanasia suele quedarse en la mente de los propietarios para siempre. Con suerte, la información de este estudio puede al menos ayudar a algunos propietarios a aceptar la responsabilidad de ayudar a su perro a irse con dignidad. Entender que más del 90% de los demás propietarios también optaron por la eutanasia puede ayudar a cualquiera que tenga dificultades para tomar esta decisión".

Para Carol Gray, investigadora asociada de la Universidad de Liverpool y coautora del artículo, la toma de decisiones en torno a la eutanasia se comparte entre el veterinario y el titular, aunque es el propietario quien debe dar su consentimiento para la eutanasia. Proporcionar esta autorización final es potencialmente una carga para los propietarios. Este documento ayudará a aliviar esa carga al permitir que los veterinarios aseguren que no son los únicos dueños de perros que toman una decisión sobre la eutanasia en circunstancias similares".

Finalmente, Bill Lambert, jefe de Salud y Bienestar en The Kennel Club, recuerda que perder un perro es desgarrador y tener que tomar la angustiosa decisión de sacrificar a una mascota muy querida puede parecer imposible para algunos dueños. Esperamos que esta investigación, financiada en parte por la subvención VetCompass de The Kennel Club Charitable Trust, ayude a mejorar el bienestar del perro y apoye a los dueños a tener esas difíciles conversaciones con su veterinario sobre la calidad de vida de su perro, especialmente si la edad o la enfermedad están afectando su día a día”.

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