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Descubren que los espermatozoides más longevos generan crías más sanas

Un estudio sugiere que utilizar esperma que ha estado más tiempo producido antes de fecundar el óvulo podría mejorar los resultados de la fecundación artificial en veterinaria

Descubren que los espermatozoides más longevos generan crías más sanas

Descubren que los espermatozoides más longevos generan crías más sanas

Un estudio sugiere que utilizar esperma que ha estado más tiempo producido antes de fecundar el óvulo podría mejorar los resultados de la fecundación artificial en veterinaria

Francisco Ramón López - 14-02-2019 - 14:15 H

Una investigación de las universidades de East Anglia (Reino Unido) y de Uppsala (Suecia) publicada en la revista científica ‘Evolution Letters’ ha demostrado que los espermatozoides más veteranos de una misma eyaculación producen una descendencia con mayor esperanza de vida y capacidad reproductiva, un descubrimiento que podría tener “importantes implicaciones” en la fecundación artificial en la cría de ganado o incluso en la fecundación in vitro en humanos.

“Un macho produce miles de millones de espermatozoides en una sola eyaculación, pero solo unos pocos terminan fertilizando un óvulo”, explica la líder de la investigación, Simone Immler, que señala que hasta ahora se pensaba que no era importante qué espermatozoide en concreto terminara consiguiendo la fecundación siempre que ésta fuera exitosa.

Tras los resultados de este estudio Simone sostiene que esta noción debería de cambiar, ya que se demuestra que hay “enormes diferencias” entre los espermatozoides del pez cebra —la especie utilizada en el experimento—, tanto en su material genético como en su forma y en su comportamiento, factores que terminan afectando a la descendencia.

Para probar su teoría, los investigadores realizaron fecundaciones in vitro para las que tuvieron que recolectar gametos masculinos y femeninos. Hecho esto, dividieron a los espermatozoides en dos grupos: en uno colocaron a los que se habían generado recientemente, y en otro a los que llevaban más tiempo nadando en el líquido seminal.

Después, generaron la fecundación de los óvulos de cada uno de los grupos y monitorearon la esperanza de vida y la capacidad reproductiva de la descendencia generada durante dos años. “Lo que descubrimos  es que cuando seleccionábamos el esperma de vida más larga de la eyaculación del pez cebra macho, la descendencia resultante era mucho más sana que la de sus hermanos engendrados por el esperma de vida más corta del mismo macho”, explica Immler.

En estos momentos los investigadores están tratando de identificar los genes que han provocan que esto sea así. Y es que Immler sostiene que de seguir desarrollando  la investigación se desentrañaría la contribución de los espermatozoides y se avanzaría en el terreno de la selección para mejorar la salud de las futuras generaciones.

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