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PROFESIONALES

Españoles crean el primer software que calcula la aparición de arbovirus

EpiVector es un nuevo software que realiza un análisis matemático y espacial con veinte variables que influyen en el riesgo de enfermedades por virus transmitidos por artrópodos, conocidos como arbovirus

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Pedro Arcos (izda) y Pablo Rodríguez, investigadores de la Universidad de Oviedo que han desarrollado el primer software que predice el riesgo de aparición de los arbovirus.

Españoles crean el primer software que calcula la aparición de arbovirus

EpiVector es un nuevo software que realiza un análisis matemático y espacial con veinte variables que influyen en el riesgo de enfermedades por virus transmitidos por artrópodos, conocidos como arbovirus

Redacción - 06-09-2019 - 14:45 H

La Universidad de Oviedo ha desarrollado un nuevo software con potenciales aplicaciones en la salud animal, así como en la humana. EpiVector es el primer software epidemiológico que realiza un análisis matemático y espacial del riesgo de aparición de enfermedades transmitidas por artrópodos (arbovirus), especialmente de virus transmitidos por mosquitos.

Este es un tema que cobra mayor importancia debido al impacto del cambio climático en la frecuencia y la distribución geográfica de enfermedades como el dengue, chikungunia, zica o el virus del Nilo Occidental.

El modelado de estas enfermedades plantea dificultados especiales debido al tipo y la complejidad de los ciclos de transmisión y a la influencia adicional de diferentes variables en este grupo de enfermedades.

Concretamente, EpiVector analiza veinte variables de tipo socio-geográfico, medioambiental y epidemiológico relacionadas con una enfermedad específica, que incluyen provincia, temperatura, humedad relativa, lluvia, vientos, latitud, longitud, nivel de forestación y densidad de población. Así como turismo, casos, introducción y presencia del vector, esperanza de vida del huésped y del vector, tasa de reclutamiento del vector, periodos de incubación e inefectividad, tasa de picadura y la probabilidad de transmisión del vector al huésped y del huésped al vector.

Todos estos datos resultan relevantes en la probabilidad de transmisión de estas enfermedades, y el uso de un algoritmo matemático permite estudiar el riesgo de introducción y ocurrencia de ellas en un área geográfica determinada.

El nuevo software hace posible la modificación de las variables, los algoritmos matemáticos y el peso para cada variable y, por tanto, la adaptación de las variables a una enfermedad y contexto específicos.

Además, el software, desarrollado por los investigadores de la Facultad de Medicina de la mencionada universidad asturiana Pedro Arcos González y Pablo Rodríguez, genera un conjunto de mapas utilizando un nivel de escala de provincia.

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    Mapa correspondiente al caso del dengue (el riesgo es proporcional a la intensidad del color)

 Los resultados del análisis con EpiVector muestran una distribución muy variable del riesgo de estas enfermedades en las diferentes partes de España, con un alto riesgo en las provincias del Mediterráneo y el sur del país, así como también en determinadas zonas del Norte y algunas áreas del interior, donde las condiciones climáticas, geográficas y sociales son más favorables para la transmisión.

Los diferentes mapas estarás disponibles próximamente en la página web de la Unidad de Investigación en Emergencia y Desastre y, según ha explicado la Universidad de Oviedo, EpiVector puede ser útil en la preparación y ajuste de modelos de ocurrencia de los arbovirus, así como en la planificación de programas de intervención y respuesta de salud pública a los mismos. Además, también será útil para monitorear los impactos sobre la salud pública si ciertos cambios sociales, epidemiológicos o ambientales ocurren en un contexto específico.

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