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Mejoras en la genética del ganado ante la tuberculosis bovina

Según un nuevo estudio de la Universidad de Dublín, para infectar al ganado, las bacterias de la tuberculosis modifican la actividad genética en los cromosomas

Mejoras en la genética del ganado ante la tuberculosis bovina

Mejoras en la genética del ganado ante la tuberculosis bovina

Según un nuevo estudio de la Universidad de Dublín, para infectar al ganado, las bacterias de la tuberculosis modifican la actividad genética en los cromosomas

Redacción - 09-04-2020 - 15:20 H

Los investigadores de un proyecto, dirigidos por científicos del University College Dublin (UCD) en colaboración con el Instituto Roslin, han mapeado genes activos e inactivos en células inmunes pulmonares especializadas, que juegan un papel clave en la lucha contra las infecciones de tuberculosis bovina (TB).

“Hemos utilizado la epigenómica para mapear elementos reguladores en células”, ha explicado el investigador Douglas Vernimmen, del Insituto Roslin de la Universidad de Edinburgo.

Para infectar al ganado, las bacterias de la TB modifican la actividad genética en los cromosomas de las células —paquetes de material genético—, según han descubierto los científicos.

Los estudios que apuntan a mejorar la genética del ganado y la resistencia a la TB podrían beneficiarse de estos hallazgos.

Uno de los descubrimientos de esta investigación es que las células pulmonares clave, llamadas macrófagos alveolares, son las primeras células inmunes que encuentran la bacteria que causa la tuberculosis bovina durante la infección.

Por lo tanto, para mapear qué genes en estas células están activos o alterados durante la infección, el equipo investigó todos los cambios químicos en los cromosomas de los macrófagos infectados.

Por lo que concluyeron que, durante la infección, las bacterias modifican la actividad genética en los macrófagos para facilitar su supervivencia dentro de estas células.

Esta enfermedad es causada por una infección con Mycobacterium bovis, que también puede causar enfermedades en otros mamíferos, incluidos los humanos. La tuberculosis bovina es una amenaza tanto para el ganado como para las personas, y causa pérdidas de hasta 3 mil millones de dólares a la agricultura cada año.

Por estas razones, el profesor de la UCD, David MacHugh asegura: “Nuestro estudio ayudará a reducir significativamente las regiones genómicas de interés para los programas de cría para mejorar la resistencia del ganado a esta importante enfermedad”.

Además, estos expertos reiteran en la idea de que la tuberculosis bovina es una enfermedad compleja que supone una amenaza tanto para el ganado como para los humanos y ha sido difícil de controlar en muchos países.

Por último, el investigador Vernimmen asegura que estos hallazgos "resaltan la importancia de colaborar con socios internacionales”.

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