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PROFESIONALES

Solo un 28% de estudios en animales comunica correctamente sus resultados

Los científicos utilizan correctamente la guía de referencia sobre cómo comunicar los resultados solo en un tercio de los estudios sobre modelos animales, y en las revisiones sistemáticas y los metanálisis en un 22% de los casos

El español Ferrán Catalá-López (centro), del Departamento de Planificación y Economía de la Salud de la Escuela Nacional de Sanidad del ISCIII; Lisa Caulley (izquierda) y David Moher (derecha), del Ottawa Hospital Research Institute; coautores del trabajo.
El español Ferrán Catalá-López (centro), del Departamento de Planificación y Economía de la Salud de la Escuela Nacional de Sanidad del ISCIII; Lisa Caulley (izquierda) y David Moher (derecha), del Ottawa Hospital Research Institute; coautores del trabajo.

Solo un 28% de estudios en animales comunica correctamente sus resultados

Los científicos utilizan correctamente la guía de referencia sobre cómo comunicar los resultados solo en un tercio de los estudios sobre modelos animales, y en las revisiones sistemáticas y los metanálisis en un 22% de los casos

Redacción - 08-05-2020 - 15:05 H

Un estudio en el que participa la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) ha concluido que los artículos científicos publicados utilizan con frecuencia de manera inapropiada las guías y estándares que señalan a la comunidad científica cómo deben comunicarse los resultados de una investigación. Los resultados del trabajo han sido publicados en el 'Journal of Clinical Epidemiology'.

El artículo es fruto de un proyecto liderado desde el Ottawa Hospital Research Institute y la EQUATOR Network. El español Ferrán Catalá-López, científico titular en el Departamento de Planificación y Economía de la Salud de la Escuela Nacional de Sanidad, y uno de los autores del trabajo, explica que han analizado una muestra aleatoria de 200 publicaciones científicas de diferente tipo (50 sobre ensayos clínicos, 50 sobre investigaciones en animales, 50 sobre revisiones sistemáticas y metanálisis, y otras 50 sobre evaluación económica).

En los estudios sobre modelos animales analizados sólo un tercio (14 de 50, un 28%) utilizan de manera apropiada la guía de referencia para este tipo de estudios, ARRIVE, mientras que sólo 21 de las 50 (un 42%) de las publicaciones analizadas sobre estudios de evaluación económica (coste-efectividad) siguen correctamente las recomendaciones de la Guía CHEERS. Unos resultados que han calificado de “preocupantes”.

Según los resultados, el cumplimiento de las guías que rigen la comunicación y publicación de las investigaciones científicas es más alto en el caso de los ensayos clínicos, ya que dos de cada tres de los estudios analizados en este ámbito (32 de 50, un 64%) cumplen con la Guía CONSORT de manera correcta e informarían bien de los métodos y los resultados. Lo que les sitúa por encima de los estudios en animales en nivel de cumplimiento.

Sin embargo, este porcentaje es mucho más bajo en el caso de las revisiones sistemáticas y los metanálisis (que analizan el conjunto de estudios ya publicados previamente), que cumplen con la Guía PRISMA en el 22% de los casos (11 de 50 estudios).

En todo caso, un tercio de las publicaciones sobre ensayos clínicos y tres de cada cuatro revisiones sistemáticas y metanálisis (que deberían permitir acumular el conocimiento disponible), no cumplen de manera apropiada con las recomendaciones para una interpretación completa y transparente de los hallazgos científicos.

PROBLEMAS EN LA REDACCIÓN Y LAS CITAS UTILIZADAS

Según señala Catalá-López, suele haber problemas con la redacción y las citas empleadas por los científicos, y con la claridad con la que se exponen tanto la metodología (de manera que la investigación pueda ser reproducida) como de los resultados. 

Lisa Caulley y David Moher, primera firmante y autor principal del estudio, respectivamente, concretan más esta tesis: "Las guías proporcionan instrucciones paso a paso para una buena presentación de resultados, incluyendo la relevancia, metodología, conclusiones y validez del trabajo. La transparencia debe sustentar todo el proceso, pero el uso de estas guías por parte de los investigadores varía de manera considerable, lo que puede limitar la capacidad para comprender y evaluar los méritos de la propia investigación".  

Los autores de este trabajo señalan la posibilidad de que los científicos puedan necesitar más formación sobre el uso apropiado de las guías que indican cómo informar y publicar en un artículo científico los métodos y los resultados de una investigación.

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