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PROFESIONALES

Descubren un nuevo virus dañino en gatos

Investigadores de la Universidad de Sydney han hallado un nuevo hepadnavirus en un gato inmunocomprometido, este virus pertenece a la familia de la hepatitis B de las personas

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Descubren un nuevo virus dañino en gatos

Investigadores de la Universidad de Sydney han hallado un nuevo hepadnavirus en un gato inmunocomprometido, este virus pertenece a la familia de la hepatitis B de las personas

Fernando Núñez Benítez - 21-05-2018 - 14:00 H

Investigadores de la Universidad de Sydney, financiados por Morris Animal Foundation, han encontrado un hepadnavirus previamente no descubierto en un gato inmunocomprometido, y posteriormente en muestras almacenadas, según informan desde Morris Animal Foundation.

"Este es un descubrimiento muy emocionante", dijo la Dra. Julia Beatty, profesora de medicina felina en la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Sydney. "El hepadnavirus del gato doméstico pertenece a la misma familia que el virus de la hepatitis B de las personas. Hasta ahora, no sabíamos que los animales de compañía podían contraer este tipo de infección. Obviamente, necesitamos entender el impacto de esta infección en la salud del gato".

Beatty señaló que los virus similares pueden causar hepatitis y cánceres de hígado en otras especies, pero que no hay riesgo para los humanos u otras mascotas del hepadnavirus de gato recientemente descubierto.

"Encontrar un nuevo virus responsable de la enfermedad es el primer paso para desarrollar una vacuna que prevenga la infección. Es especialmente emocionante si la vacuna puede evitar que un futuro cáncer se desarrolle en gatos inmunocomprometidos u otros gatos vulnerables", dijo el Dr. Kelly Diehl, asesor científico y de comunicaciones de Morris Animal Foundation.

El equipo de la Universidad de Sydney identificó por primera vez el virus en un felino positivo al virus de la inmunodeficiencia felina que murió de linfoma, un cáncer común de los gatos. Una vez que el equipo identificó el virus, analizaron muestras de sangre almacenadas de gatos adultos. Para sorpresa del equipo, encontraron evidencia de infección con el hepadnavirus en las muestras almacenadas. El nuevo virus se identificó en el 10 por ciento de los gatos infectados con VIF y en el 3,2 por ciento de los gatos no infectados con VIF.

"Además de su relevancia para la salud felina, este descubrimiento nos ayuda a entender cómo los virus de la hepatitis, que pueden ser mortales, están evolucionando en todas las especies", dijo Beatty.

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