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PROFESIONALES

Demuestran la capacidad innata de los perros con los números

Un equipo de investigadores ha descubierto mediante el escaneo de los impulsos cerebrales de 11 perros, que estos animales procesan los números en áreas similares del cerebro a las humanas

Los investigadores consiguieron que los perros entrasen solos en el escáner y permaneciesen inmóviles durante la prueba
Los investigadores consiguieron que los perros entrasen solos en el escáner y permaneciesen inmóviles durante la prueba

Demuestran la capacidad innata de los perros con los números

Un equipo de investigadores ha descubierto mediante el escaneo de los impulsos cerebrales de 11 perros, que estos animales procesan los números en áreas similares del cerebro a las humanas

Redacción - 10-01-2020 - 15:00 H

De momento, el consenso científico es que los perros no saben contar, pero ahora, una investigación ha descubierto que estos animales, incluso no estando entrenados, tienen una idea aproximada de las cantidades. Este hallazgo, por tanto, revela que los perros entienden las cantidades de manera innata, igual que los humanos.

La capacidad de estimar la cantidad de, por ejemplo, el número de ovejas en un rebaño o las frutas maduras en un árbol se conoce como 'sistema de números aproximados' o 'numerosidad'. En estudios anteriores se había comprobado que tanto monos, como peces, abejas y perros tienen esta capacidad.

El problema era que en estas investigaciones se habían utilizado animales entrenados que se sometían a múltiples pruebas y recibían recompensas. Eso dejaba abierta la pregunta de si la habilidad es innata en estas especies, como lo es en los humanos.

En este estudio, Gregory Berns, neurocientífico de la Universidad de Emory en Atlanta y sus compañeros de investigación, reclutaron a 11 perros de varias razas, incluidos border collies, así como mestizos de pitbull y golden retriever, para ver si podían encontrar actividad cerebral en las áreas del cerebro asociada con la sensibilidad a los números.

El equipo, llevó a cabo varias pruebas de escaneo cerebral canino, consiguiendo que los perros entrasen voluntariamente en un escáner de resonancia magnética funcional y permaneciesen inmóviles, algo que ya de por sí es pionero.

 

Los sujetos de estudio descansaron sus cabezas en un bloque y fijaron sus ojos en una pantalla en el lado opuesto. En la pantalla había una serie de puntos grises sobre un fondo negro cuyo número cambiaba cada 300 milisegundos.

Los investigadores consideraron que si es cierto que los perros tienen una región cerebral dedicada a representar cantidades, sus cerebros debían mostrar más actividad en esa zona cuando la cantidad de puntos fuera diferente, y en otras zonas cuando fueran constantes.

Finalmente, 8 de los 11 perros pasaron la prueba, es decir, mostraron actividad cerebral en el área de la 'numerosidad'. Curiosamente, regiones cerebrales ligeramente diferentes se iluminaron en cada perro, probablemente porque eran razas diferentes, señala Berns.

Estos hallazgos son de gran interés para los educadores de perros, ya que sugiere que estos pueden prestar más atención a la cantidad de recompensa que a su tamaño, concluye Krista Macpherson, investigadora de cognición canina de la Universidad de Western de Londres, en Canadá.

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