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MADRID

MASCOTAS

La obesidad en pequeñas mascotas, una amenaza invisible

La obesidad en animales exóticos es una enfermedad muy poco diagnosticada debido principalmente a la falta de estudios y profesional especializado en este tipo de animales

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La obesidad en pequeñas mascotas, una amenaza invisible

La obesidad en animales exóticos es una enfermedad muy poco diagnosticada debido principalmente a la falta de estudios y profesional especializado en este tipo de animales

Alfonso Neira de Urbina - 31-12-2018 - 12:00 H

Diversos estudios abordan la obesidad en las mascotas y los expertos advierten sobre los problemas que esta puede ocasionar, como por ejemplo la pancreatitis en perros o el asma en los gatos, además de establecer una correlación entre la obesidad de los dueños y de las mascotas. Sin embargo, todos estos estudios tienden a centrarse únicamente en perros y gatos, dejando de lado el análisis de la obesidad en aves, reptiles y pequeños mamíferos, entre otros.

La recopilación de datos en ciertas especies, en relación a la anatomía y al peso, está desactualizada, debido, posiblemente, a la falta de estudios y estándares para abordar la cuestión, así como a la falta de profesionales de la veterinaria especializados en animales exóticos.

La falta de estudios a ese respecto deja un vacío de conocimiento, tanto en los profesionales, veterinarios y asistentes técnicos veterinarios (ATV), como en los dueños, relativo al tratamiento de la obesidad que afecta a animales exóticos, con los respectivos riesgos para la salud que la enfermedad conlleva.

Así, por ejemplo, la Asociación para la Prevención de la Obesidad en Mascotas (APPO), no recopila datos sobre la obesidad de este tipo de animales. Un problema que ha reconocido Ernie Ward, fundador de la asociación, a petfoodindustry, al señalar que “actualmente no recopilamos datos sobre la obesidad en aves de compañía, por ejemplo. Evaluar la condición corporal en las aves es todo un desafío”. Por ello, los expertos consideran necesario que veterinarios, asistentes técnicos veterinarios y científicos aúnen esfuerzos para desarrollar un método estandarizado para la evaluación de la obesidad en este tipo de animales.

Asimismo, la obesidad en pequeñas mascotas es un problema que está poco visibilizado dada la falta de estándares para la recopilación de información pertinente. Un problema que alarma a Ward, quien ha expresado su preocupación por que pueda haber una prevalencia muy alta de obesidad en otros animales de compañía, diferentes del perro y el gato, especialmente en mamíferos pequeños. “De mis conversaciones con mis compañeros veterinarios de animales exóticos, concluyo que la obesidad en este tipo de animales es una enfermedad increíblemente poco notificada y rara vez diagnosticada, a diferencia de lo que ocurre en otras especies como perros, gatos y caballos”, señala el fundador de la APPO.

La falta de especialización y formación en animales exóticos, es otro de los aspectos que más preocupa. Desde, Essat Formación, centro líder especializado en la formación de auxiliares técnicos veterinarios, señalan que los animales exóticos son cada vez más frecuentes en los hogares y por tanto su presencia en las clínicas veterinarias es cada vez mayor. Por ello, es necesaria una mayor especialización en este campo de la Veterinaria, que permita la íntegra formación de los futuros veterinarios y asistentes técnicos veterinarios, para conocer en profundidad aspectos fundamentales de este tipo de animales, como pueden ser sus principales patologías, pautas de manejo y condiciones de mantenimiento y alimentación. De esta forma, el profesional especializado podrá ser capaz de identificar el problema y ofrecer una respuesta a las nuevas necesidades de esos propietarios de animales considerados exóticos (conejos, hurones, saurios, ofidios, quelonios, anfibios, aves, etc.).

RECOMENDACIONES SOBRE LA OBESIDAD EN MASCOTAS

La obesidad, tanto en humanos como en todas las mascotas, es una enfermedad crónica y por tanto requiere de un continuo control y seguimiento. En este sentido, el estudio y el lenguaje utilizado sobre la obesidad de las mascotas es fundamental para su tratamiento. Reconocer este problema es el primer paso para paliarlo y es una de las claves de la conferencia que impartieron conjuntamente en París, el 24 de octubre, Alex German, profesor de medicina de pequeños animales en la Universidad de Liverpool, y el farmacéutico Ted Kyle. La charla se centró en recomendaciones para abordar el problema de la obesidad en las mascotas.

Las sugerencias de los expertos se basan en definir, clínica y formalmente, la obesidad en todas las mascotas, como una enfermedad, como ya ocurre con los humanos. En opinión de German, no se realizan esfuerzos suficientes en este sentido. Por ello, se considera clave una formación especializada en cada tipo de animal, así como una mejora en la comunicación sobre la obesidad, especialmente entre los profesionales de la veterinaria. Por otro lado, es necesario redefinir los objetivos de la pérdida de peso, haciendo más hincapié en una estrategia que permita al propietario conocer los beneficios para sus mascotas de la pérdida de peso, en vez de centrarse únicamente en alcanzar un determinado objetivo (en kilos).

Finalmente, se señala la necesidad de desarrollar más estrategias basadas en la prevención de la obesidad y cambiar el lenguaje sobre la obesidad, para que su consideración como enfermedad sea más efectiva.

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