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Advierten de que una cepa de lengua azul puede amenazar a Europa

Científicos del Instituto Pirbright demuestran que la cepa emergente del serotipo 8 del virus de la lengua azul que circula por Francia puede representar una amenaza para los animales más susceptibles en Europa

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Advierten de que una cepa de lengua azul puede amenazar a Europa

Científicos del Instituto Pirbright demuestran que la cepa emergente del serotipo 8 del virus de la lengua azul que circula por Francia puede representar una amenaza para los animales más susceptibles en Europa

Javier López Villajos - 27-02-2019 - 14:30 H

Un grupo de investigadores del Instituto Pirbright, en Reino Unido, han puesto de manifiesto a través de un estudio que una cepa emergente del serotipo 8 del virus de la lengua azul (BTV-8), que actualmente circula por Francia, puede suponer una amenaza para los animales susceptibles de contraer esta enfermedad en Europa.

Esta cepa, explican los investigadores, provoca menos casos clínicos que la cepa BTV-8 original, que fue la responsable del primer brote de lengua azul en Reino Unido hace once años y que causó la epidemia de este virus más costosa registrada hasta la fecha, aunque indican que todavía se encuentran investigando el impacto que tendría esta cepa del virus en animales susceptibles de contraer la enfermedad y la capacidad que tendría para transmitirse.

Para ello, los científicos han evaluado las propiedades de la cepa BTV-8 emergente en un intento por comprender cómo este virus afectaría, no solo a los animales, sino a la economía del sector ganadero de propagarse este virus a países donde no se han registrado casos de este tipo de brote.

EFECTOS DE LA CEPA BTV-8 EMERGENTE

“Encontramos que las ovejas infectadas con la cepa resurgida tenían concentraciones más bajas de virus en la sangre durante un período de tiempo más corto en comparación con una cepa original del brote de BTV-8”, apunta Carrie Batten, directora del Laboratorio de Referencia No-Vesicular en Pirbright, quien detalla que, aunque la propagación de esta cepa emergente sería lenta y los signos clínicos que produce el virus son más leves, puede llegar a causar una cojera aguda tras la infección, demostrando que este tipo de cepa puede afectar gravemente a aquellas ovejas que no han sido vacunadas.

Con todo, Batten y su equipo sugieren que la lengua azul puede detectarse en granjas donde hay diferentes razas de animales, más jóvenes y más mayores, que además están expuestos al estrés ambiental. Otros datos sobre la cepa BTV-8 emergente determinan que, además de la pérdida de peso, también puede atravesar la placenta bovina y causar defectos en el nacimiento de los terneros.

Es por ello que, siguiendo las pautas de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), los investigadores recuerdan la importancia que tiene la detección precoz de este virus en las importaciones de animales, comprendiendo cómo la cepa BTV-8 emergente puede afectar al bienestar de dichos animales y qué riesgos puede conllevar en la salud, para lo que es fundamental la toma de medidas de control con el fin de evitar un nuevo brote.

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