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Casi un 20% de caballos de Extremadura, positivos a virus del Nilo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Extremadura y del INIA-CISA ha llevado a cabo un estudio de seroprevalencia de los virus West Nile y Usutu en una muestra de 725 équidos de la región

Los investigadores analizaron 725 équidos.
Los investigadores analizaron 725 équidos.

Casi un 20% de caballos de Extremadura, positivos a virus del Nilo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Extremadura y del INIA-CISA ha llevado a cabo un estudio de seroprevalencia de los virus West Nile y Usutu en una muestra de 725 équidos de la región

Redacción - 28-08-2020 - 14:40 H

Andalucía está sufriendo este mes de agosto un brote de fiebre del Nilo Occidental que ya ha provocado varias muertes en personas. Además, está también afectando a los caballos, en los que se ha detectado la enfermedad en más de 30 y se ha confirmado la muerte de uno de ellos.

El virus del Nilo Occidental o virus West Nile (WNV, por sus siglas en inglés) es un virus emergente transmitido por mosquitos en Europa con capacidad de causar complicaciones neurológicas como encefalitis o meningoencefalitis en humanos, aves o équidos.

En España, el WNV está circulando activamente en mosquitos, aves y caballos en diferentes regiones, pero nunca ha sido estudiado en profundidad en Extremadura. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Extremadura y del Centro de Investigación de Sanidad Animal del Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias (INIA-CISA) ha llevado a cabo un estudio en équidos de la región.

El objetivo de la investigación, publicada en la revista ‘Transboundary and Emerging Diseases’ ha sido precisamente el de evaluar la seroprevalencia del WNV en équidos de esas zonas y analizar los factores de riesgo asociados a la exposición al virus.

En total, los autores analizaron 725 équidos, de los que 199 presentaron anticuerpos contra el virus del Nilo Occidental en un test de ELISA competitivo (27,45%), mientras que 22 fueron dudosos (3,03%). Se detectaron anticuerpos IgM anti-WSV en 16 équidos (2,21%) y 3 animales fueron dudosos (0,41%).

Todos los sueros positivos y dudosos reactivos a ELISA (226) se analizaron adicionalmente mediante la prueba de neutralización de microvirus (VNT) y un total de 143 caballos se confirmaron como positivos para el WNV, obteniendo una seroprevalencia del 19,72% en los équidos del oeste de España.

LA EDAD Y EL COLOR DEL PELAJE SON FACTORES DE RIESGO

Además, se confirmaron anticuerpos específicos contra el virus Usutu (USUV) en 11 équidos. En 24 équidos no se pudo determinar una especie de flavivirus específica (detectada mediante la prueba ELISA).

Los modelos lineales generalizados de efectos mixtos mostraron que los factores de riesgo estadísticamente significativos asociados con la infección individual por WNV en équidos fueron la edad (adultos) y el color del pelaje (claro), mientras que en las infecciones por USUV fue la raza (pura).

Estos datos demuestran, según los investigadores, que los virus West Nile y Usutu están circulando en regiones del oeste de España. Además, defienden que, dada la alta seroprevalencia del WNV encontrada en équidos, es importante mejorar los programas de vigilancia de salud pública para detectar casos humanos no diagnosticados y establecer un programa de vacunación en rebaños de équidos en estas regiones.

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