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Las actividades con caballos mejoran la vida de personas con Alzheimer

Un estudio ha demostrado que las actividades asistidas por equinos mejoran, de forma inmediata, la calidad de vida de las personas con Alzheimer

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Las actividades con caballos mejoran la vida de personas con Alzheimer

Un estudio ha demostrado que las actividades asistidas por equinos mejoran, de forma inmediata, la calidad de vida de las personas con Alzheimer

Carolina Fernández-Miranda - 09-12-2019 - 20:30 H

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 50 millones de personas en todo el mundo tienen demencia, y se espera que esta cifra aumente en más del 200% hasta el año 2.050. La enfermedad de Alzheimer es la demencia más frecuente y sus síntomas se van agravando a medida que la edad progresa.

Como remedio a esta realidad cada vez más próxima, una estudiante de la Universidad de Hartpury estudió los efectos de tres actividades asistidas por caballos (conducir un caballo con rienda suelta, acicalar y acariciar) en personas con demencia, y lo comparó con salir a caminar en espacios verdes.

Alison Rood, estudiante de Antrozoología y colaboradora en la investigación, confirmó que las actividades asistidas por equinos mejoran la calidad de vida de las personas con demencia, de forma inmediata, siendo mucho más efectiva que un paseo por el campo. Así lo pudo observar en los dos casos analizados.

En la investigación pudieron apreciar que, durante la interacción con los caballos, se producía una mayor frecuencia y duración de los comportamientos expresados, que los encontrados en la actividad en el espacio verde. Además, los dos sujetos de estudio y sus cuidadores completaron formularios en los que registraban el estado de ánimo del paciente antes y después de las actividades.

Todas las sesiones se filmaron como parte del análisis y se registró tanto la frecuencia como la duración de los comportamientos expresados, como sonreír, reír y hablar. A pesar de los buenos resultados, consideran que el tamaño de muestra es tan pequeño que sería difícil generalizar los resultados de este estudio. Es por ello que proponen una investigación más exhaustiva, para desarrollar actividades adecuadas para las diferentes etapas de la demencia.

Jane Williams, jefa de investigación de la Universidad de Hartpury, añadió que estos resultados preliminares sugieren que la aplicación de actividades asistidas por caballos podría ser realmente positiva para las personas con demencia, lo cual es realmente emocionante. 

"Sin embargo, para proteger a las personas y los caballos involucrados, ahora debemos trabajar en ello y emprender un estudio a mayor escala para determinar cómo este enfoque podría usarse de manera efectiva dentro del apoyo de la demencia" concluye.

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