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Investigadores españoles crean un sistema pionero de embriones in vitro ovinos

El sistema permite desarrollar in vitro embriones ovinos hasta el inicio de la gastrulación, algo que no se había conseguido antes en ningún animal de granja y que permitirá evitar el uso de animales de experimentación

Los investigadores Pablo Bermejo-Álvarez y Priscila Ramos-Ibeas.
Los investigadores Pablo Bermejo-Álvarez y Priscila Ramos-Ibeas.

Investigadores españoles crean un sistema pionero de embriones in vitro ovinos

El sistema permite desarrollar in vitro embriones ovinos hasta el inicio de la gastrulación, algo que no se había conseguido antes en ningún animal de granja y que permitirá evitar el uso de animales de experimentación

Redacción - 24-03-2022 - 08:57 H - min.

Investigadores del Departamento de Reproducción Animal del INIA-CSIC liderados por Priscila Ramos Ibeas y Pablo Bermejo Álvarez han conseguido alcanzar en embriones ovinos el inicio de la gastrulación mediante un sistema in vitro, un estadio de desarrollo que no se había alcanzado en animales de granja.

Pablo Bermejo explica a Animal’s Health que “supone un avance importante” sobre lo que ya habían conseguido en bovino en su grupo de investigación y, de hecho, ha sido seleccionado como el ‘most exciting paper’ del número de la revista científica ‘Development’, en la que ha sido publicado.

La gastrulación es un proceso esencial para el desarrollo, que da lugar a los tres linajes celulares a partir de los cuales se concibe el feto. Este proceso ocurre en un disco embrionario plano en humanos y animales de granja, como ovejas, vacas, cabras y cerdos, a diferencia de los ratones, donde ocurre en un cilindro embrionario.

Como el ratón ha sido el modelo más empleado para la investigación, se conoce muy poco de cómo sucede la gastrulación humana y de los animales de granja. Por tanto, entender la gastrulación es clave para evitar pérdidas embrionarias en ganadería y en la especie humana y problemas del desarrollo humano como la espina bífida.

Mediante este sistema, se podrá estudiar el proceso completamente in vitro sin necesidad de emplear animales de experimentación. Concretamente, detalla Bermejo, el sistema permite al disco embrionario iniciar la gastrulación, un proceso esencial para el desarrollo que da lugar a la aparición de los ejes de asimetría del cuerpo (antero-posterior y dorso-ventral) y los tres linajes celulares (ectodermo, mesodermo y endodermo) a partir de los cuales derivan todos los tejidos.

Este sistema permite estudiar el periodo del desarrollo más delicado de los ungulados, en el que ocurren las mayores pérdidas reproductivas en vacas, ovejas y cerdos. “En este sentido podremos estudiar in vitro los requerimientos del embrión para avanzar en tratamientos nutricionales y farmacológicos encaminados a reducir las pérdidas embrionarias en ganadería”, adelanta.

Además, afirma que, dada la similitud con el desarrollo humano, a través de este sistema se podrán usar embriones de oveja generados completamente in vitro (a partir de ovarios recogidos en matadero de ovejas destinadas a consumo humano) como modelo para entender fallos reproductivos y problemas del desarrollo humano como la espina bífida.

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