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Consiguen determinar si una oveja está preñada analizando su lana

Investigadores de la Universidad Western Sydney han descubierto un nuevo sistema no invasivo para detectar la preñez en ovejas merinas mediante análisis de hormonas reproductivas de su lana

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La nueva técnica para determinar si una oveja está embarazada mediante el estudio de la lana se ha investigado en ovejas de la raza merina.

Consiguen determinar si una oveja está preñada analizando su lana

Investigadores de la Universidad Western Sydney han descubierto un nuevo sistema no invasivo para detectar la preñez en ovejas merinas mediante análisis de hormonas reproductivas de su lana

Alfonso Neira de Urbina - 09-04-2019 - 12:18 H

Un estudio publicado recientemente en la revista científica Plos One y desarrollado por la Universidad Western Sydney detalla un novedoso método para determinar si una oveja de la raza merina está embarazada o no, que podria servir para desarrollar nuevas pruebas reproductivas basadas en la lana de las ovejas, con el potencial de reemplazar otras técnicas más invasivas y costosas, como las muestras de sangre.

El nuevo sistema consiste en analizar hormonas reproductivas en la lana. Un método, cuya eficacia han demostrado empíricamente al evaluar los niveles de las hormonas esteroideas cortisol y progesterona de 46 ejemplares de raza merina en 2017 y comparar sus niveles durante el embarazo para determinar cómo estas hormonas presentes en la lana varían.

“El estudio representa la primera evaluación a largo plazo de los niveles de cortisol y progesterona en ovejas merinas utilizando la lana como una herramienta de evaluación hormonal no invasiva”, ha especificado Edward Narayan, de la Facultad de Ciencia y Salud y del Laboratorio del Estrés de la Universidad Western Sydney, quien ha supervisado la investigación.  

El equipo correlacionó los resultados del novedoso estudio con las mediciones de hormonas esteroideas de las pruebas tradicionales, aquellas que utilizan plasma sanguíneo. Como resultado, consideran que la lana es una herramienta de evaluación alternativa no invasiva que mide correctamente la presencia de hormonas reproductivas.

“El embarazo en ovejas de la raza merina provocó significativos aumentos en los niveles de progesterona y cortisol en la lana, ya que, mientras que los niveles de progesterona disminuyeron significativamente tras el parto, los niveles de cortisol no lo hicieron. Fue un descubrimiento interesante ya que el análisis de los cambios a largo plazo en los niveles de cortisol en las ovejas ha sido difícil de realizar a través de muestras de sangre, pues cambian en minutos”, ha detallado Narayan.

El profesor universitario sostiene que este campo de investigación es "muy novedoso" y se basa en el hecho de que las hormonas esteroideas transmitidas por la sangre se incorporan lentamente a la lana en crecimiento y crecen lentamente con ella, lo que refleja su nivel a lo largo del período de crecimiento de la lana.

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