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Agricultura publica su informe 2020 de encefalopatías espongiformes transmisibles

El Ministerio de Agricultura destaca que en España solo se han detectado casos atípicos de encefalopatía espongiforme bovina, que surgen de forma esporádica y no se producen por la alimentación de los animales

Agricultura publica su informe 2020 de encefalopatías espongiformes transmisibles

Agricultura publica su informe 2020 de encefalopatías espongiformes transmisibles

El Ministerio de Agricultura destaca que en España solo se han detectado casos atípicos de encefalopatía espongiforme bovina, que surgen de forma esporádica y no se producen por la alimentación de los animales

Francisco Ramón López - 22-09-2021 - 17:25 H

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) ha publicado su Informe de encefalopatías espongiformes transmisibles (EET) para el año 2020, en el que ha analizado los datos ofrecidos por los servicios de todas las comunidades autónomas entre el 1 de enero y el 31 de diciembre referentes a la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) y la tembladera o scrapie.

La encefalopatía espongiforme bovina, conocida también como ‘enfermedad de las vacas locas’, se caracteriza, al igual que la tembladera —que afecta a ovejas y cabras— por la degeneración del tejido cerebral, el cual adopta una apariencia de esponja, lo que conduce a la muerte del individuo.

La evolución favorable de los indicadores epidemiológicos propició que España solicitara a la organización Mundial de la Sanidad Animal (OIE) el reconocimiento como país con estatus de riesgo insignificante frente a la EEB, que fue otorgado en mayo de 2016 y renovado desde entonces, y se mantendrá siempre y cuando se sigan cumpliendo los requisitos que han motivado dicha solicitud.

El programa de vigilancia de esta enfermedad ha analizado 62.565 bovinos. En conjunto, las subpoblaciones de riesgo (animales con sintomatología ante-mortem, sacrificados de urgencia y muertos o sacrificados para no consumo) han supuesto un 99,67% del total de pruebas de EEB realizadas en este período.

El MAPA indica en su informe que en 2020 solo se ha registrado un caso de EEB de cepa atípica en La Rioja, aunque señalan que desde el año 2000 en España ha habido 799. Y es que, defienden que en España se lleva observando una disminución de los casos de EEB de forma constante, con un pico máximo de descenso en el año 2007, que alcanzó el 46%. En lo que llevamos de año 2021 ha habido dos casos de encefalopatía espongiforme, ambos atípicos y situados en Extremadura.

ÉXITO DE LAS MEDIDAS PARA CONTENER LA ENCEFALOPATÍA ESPONGIFORME

Por otro lado, indican que, del análisis de la edad media de los casos, han detectado que la edad media ha ido incrementándose desde el inicio de la vigilancia; de los iniciales 6,4 años hasta los 16,4 años de los casos diagnosticados en 2017, con un pico máximo de 18,66 años de media en 2014.

De hecho, los últimos focos detectados en 2014 (2 focos), 2015 (1 foco) 2016 (1 foco), 2017 (3 focos), 2018 (sin focos), 2019 (2 focos) y 2020 (1 foco) se han diagnosticado en animales de edad avanzada y sólo 1 de ellos ha sido de cepa clásica, siendo los restantes de cepas atípicas. “La prevalencia de las cepas atípicas durante el período 2003-2020 se ha mantenido baja y constante”, aseguran.

“La reducción del número de casos junto al incremento de la edad media de los animales detectados demuestra la efectividad de las medidas de control adoptadas, teniendo además en cuenta que el tamaño poblacional se ha mantenido prácticamente constante”, celebran, y destacan entre las medidas la prohibición en materia de alimentación animal.

En este punto, aclaran que en la valoración conjunta de la edad media de los animales positivos debe tenerse en cuenta el tipo de cepa, ya que la aparición de las cepas atípicas no parece ligada al consumo de piensos contaminados.

La OIE explica la diferencia entre las cepas clásicas y atípicas de la EEB. La forma clásica de EEB es la que aparece debido al consumo de piensos contaminados, y gracias al control de la alimentación de vacuno —prohibiendo la presencia de proteína animal—se ha conseguido erradicar prácticamente de España.

Sin embargo, la forma atípica aparece de forma natural y esporádica en animales viejos con una tasa muy baja. Hasta hoy no hay pruebas que indiquen que la forma atípica de la enfermedad sea transmisible. De hecho, la OIE no las contabiliza para establecer su estatus.

LA TEMBLADERA NO SIGUE UNA TENDENCIA A LA BAJA

El informe también dedica espacio a la tembladera. Así, señala que desde el año 2000 se han detectado un total de 576 focos, mientras que en el año 2020 se detectaron 13 focos en ovino y 7 en caprino, 20 en total. De ellos, 7 focos han sido de cepas clásicas y 13 de atípicas.

Es importante apuntar aquí que, aunque los caos atípicos de tembladera se producen por las mismas razones que la EEB, la principal causa de los casos clásicos no es la alimentación, sino la transmisión de la madre a su descendencia tras el parto.

Además, se puede infectar a otros neonatos susceptibles expuestos a los fluidos expulsados durante el parto o tejidos de un animal infectado. En adultos la infección es mucho menos común y en humanos no se ha demostrado que se pueda transmitir.

Debido a esto, la forma de combatir el scrapie es el genotipado, cuyo objetivo es la erradicación selectiva del rebaño afectado por un foco, eliminando a los animales con genotipos sensibles frente a scrapie clásico.

En 2020, la mayor parte de casos de tembladera fueron en Castilla-La Mancha (5), seguida de Castilla y León (4), Aragón (3) y Andalucía y Baleares (2 cada una). El resto de casos se han repartido entre Galicia, País Vasco, Navarra y Asturias (1 cada una). En este caso, los 21 casos registrados en España no suponen un descenso estadísticamente significativo para la serie temporal 2008-2020.

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