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PROFESIONALES

Veterinarios de Córdoba desarrollan nuevas vacunas para el ganado

La Universidad de Córdoba participa en un proyecto internacional que desarrollan nuevas vacunas para proteger de los patógenos a los animales de producción

Veterinarios de Córdoba desarrollan nuevas vacunas para el ganado

Veterinarios de Córdoba desarrollan nuevas vacunas para el ganado

La Universidad de Córdoba participa en un proyecto internacional que desarrollan nuevas vacunas para proteger de los patógenos a los animales de producción

Javier López Villajos - 13-06-2019 - 14:48 H

La Universidad de Córdoba participa en un proyecto internacional llamado ‘Paragone’, cuyo objetivo es el desarrollo de nuevas vacunas que sirvan para proteger a los animales de producción de los patógenos.

El grupo de expertos ha centrado la investigación en los parásitos helmintos, que pueden suponer una amenaza para la industria ganadera ya que, tal y como explican desde la Universidad de Córdoba, “son los organismos responsables de hacer a los animales más susceptibles a otras enfermedades”, lo que también conlleva “cuantiosas pérdidas” dada la disminución de la producción de carne, leche o lana, según al tipo de animal que afecte.

TRATAMIENTO MEDICAMENTOSO

El equipo responsable del estudio señala que el control actual de los patógenos se basa en el uso de fármacos, unos medicamentos denominados antihelmínticos, que por otro lado están perdiendo efectividad debido a la resistencia que generan los parásitos, advierten. 

Por otro lado, la protección que ofrecen no es muy prolongada en el tiempo, por lo que deben usarse con cierta periodicidad, suponiendo además un importante coste económico. Y de igual forma, los expertos apuntan que estos medicamentos poseen un extenso periodo de supresión en el animal infectado, lo que aumenta el riesgo de que los residuos de estos medicamentos alcancen al ser humano a través del consumo de productos de origen ganadero.

LA ALTERNATIVA DE LAS VACUNAS

Es por ello que el desarrollo de vacunas eficaces se ha convertido en un auténtico desafío para la ciencia veterinaria, indican los responsables del estudio, añadiendo que se trata de un reto complejo debido a que “los patógenos multicelulares modifican la respuesta inmunitaria del huésped para campar a sus anchas dentro del animal infectado”.

El proyecto que han abordado estos expertos ha estudiado los parásitos que más pérdidas causan en los principales animales de producción como el vacuno, la oveja o la gallina. Ostertagia, cooperia, teladorsargia, psoroptes o dermanyssus han sido algunos de los patógenos estudiados, para algunos de los cuales se han desarrollado candidatos vacunales que ofrecen un nivel de protección superior al 50%.

En el caso del parásito Teladorsargia los investigadores han conseguido producir una vacuna a partir de un cóctel de siete proteínas. Se trata de un candidato que ya ha entrado en fase de demostración y que, según señala José Pérez Arévalo, catedrático de Veterinaria y responsable del proyecto en la Universidad de Córdoba, induce “buenos niveles de anticuerpos”, por lo que podría ser comercialmente viable en unos años.

  • GALERIA

    Equipo de expertos procedente de la Universidad de Córdoba

PATÓGENO ESPECIALMENTE DAÑINO

Por su parte, la Universidad de Córdoba se ha centrado en el papel de la ‘Fasciola hepatica’, uno de los parásitos más dañinos y que afecta principalmente a rumiantes a través del agua o de vegetales crudos que actúan como vehículo de la infección, y que en 2017 causó más de 3.000 millones de dólares de pérdidas en el sector ganadero a nivel mundial.

En este sentido, el grupo de expertos ha demostrado que desde el primer día en el que se produce el contagio se modifica la respuesta inmune. Concretamente, el parásito estimula una proteína esencial, la Fox P3, que se encarga de enviar al sistema defensivo del organismo un falso mensaje de que todo transcurre con normalidad para sobrevivir mejor en su interior. Se trata de una información que podría suponer un paso importante para mejorar la eficacia de futuras vacunas y seleccionar dianas, detallan los investigadores.

En cualquier caso, tal y como destaca Pérez Arévalo, la línea de investigación continuará a lo largo de los próximos años con el objetivo de entender mejor los mecanismos que utilizan estos parásitos para modificar la respuesta inmune y conocer las moléculas que emplean para engañar a su huésped. El reto es ser capaz de desarrollar vacunas con un alto grado de protección que pongan freno a estos parásitos y a las millonarias pérdidas económicas que generan.

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