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PROFESIONALES

Usan anticuerpos de llama para crear una protección frente a la gripe

La protección universal frente a la gripe está más cerca gracias al sistema inmune de las llamas. Investigadores científicos han desarrollado un nuevo anticuerpo, a partir de la inmunología de los camélidos, que ha protegido eficazmente a los ratones de dosis mortales del virus de la gripe. El nuevo mecanismo de protección es efectivo contra diversas cepas

Usan anticuerpos de llama para crear una protección frente a la gripe

Usan anticuerpos de llama para crear una protección frente a la gripe

La protección universal frente a la gripe está más cerca gracias al sistema inmune de las llamas. Investigadores científicos han desarrollado un nuevo anticuerpo, a partir de la inmunología de los camélidos, que ha protegido eficazmente a los ratones de dosis mortales del virus de la gripe. El nuevo mecanismo de protección es efectivo contra diversas cepas

Alfonso Neira de Urbina - 02-11-2018 - 10:50 H

El virus de la gripe es especialmente peligroso, debido a su alta capacidad de mutación. Es decir, tiene la propiedad de cambiar rápidamente, por lo que el desarrollo de una vacuna suele ser efectivo solamente durante una temporada y en una única cepa. La alta tasa de mutación de la influeza o gripe se debe, en gran medida, a la hemaglutinina, una sustancia que se encuentra en la superficie del virus, con forma de ramilletes de tres en tres, y que es la encargada de fijar el virus en las células de nuestro cuerpo. Ahora, un grupo de científicos ha logrado, gracias al sistema inmune de las llamas, desarrollar un nuevo anticuerpo que actúa sobre la hemaglutinina, llamado MD3606, con la capacidad de impedir el contagio de varias cepas, y que ha proporcionado protección a los ratones en los que ha sido testado.

Aunque todavía no haya sido probado en humanos, el experimento, publicado en la revista Science, pinta un panorama halagüeño en la lucha contra el virus de la gripe. Concretamente, se trata de una estrategia de prevención de la gripe, mediante la utilización de un anticuerpo desarrollado a partir de varios anticuerpos procedentes de la llamas. Estos camélidos disponen de unos anticuerpos más pequeños y que atacan a diversas cepas de la gripe. Por ello, utilizando llamas inmunizadas, los científicos han combinado sus anticuerpos para desarrollar MD3606, una defensa que suministrada mediante un virus proporciona protección total contra casi todas las variantes de la gripe, o por lo menos así ha ocurrido con los ratones en los que se ha probado.

MD3606 es un anticuerpo multidominio, es decir, tiene la característica de proteger frente a diversos tipos de virus de la gripe simultáneamente. Este nuevo anticuerpo ataca a la hemaglutinina, desactivándola, y ha sido desarrollado mediante la unión de diversos anticuerpos procedentes de las llamas. Los resultados de su utilización en ratones, para determinar el alcance de la protección, son prometedores. De hecho, se suministró esta defensa a ratones de avanzada edad e inmunodeprimidos (especialmente sensibles a la gripe) y, después de exponerles a una dosis mortal de H1N1 (gripe A), los científicos comprobaron que MD3606 les protegía completamente de la enfermedad.

Es decir, el nuevo anticuerpo multidominio protege a los ratones contra la infección, tanto de gripe A como de B, ya que actúa sobre la hemaglutinina, que es muy similar o idéntica en todas las cepas de la gripe, y evita que se adhiera a las células del cuerpo tratado. Debido a los resultados tan positivos que ha tenido en los ratones, sobre todo en los viejo e inmunodeprimidos, los resultados de la investigación abren la puerta al anticuerpo MD3606 en la lucha contra la enfermedad y podría utilizarse como medida preventiva contra la mayor parte de cepas de la gripe; además de poder ser una manera eficaz de proteger a los mayores de 65 años y a personas con inmunodeficiencia, colectivos más propensos a sufrir la perniciosa influencia de la gripe. Por todo ello, el hallazgo supone un importante paso hacia la ansiada vacuna universal contra la gripe.

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