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PROFESIONALES

Un virus similar a la hepatitis podría causar cáncer de hígado en gatos

Investigadores veterinarios han descubierto que un nuevo virus similar al de la hepatitis B en humanos, el hepadnavirus, puede ser “un factor importante” en el desarrollo del cáncer de hígado en gatos

Un virus similar a la hepatitis podría causar cáncer de hígado en gatos

Un virus similar a la hepatitis podría causar cáncer de hígado en gatos

Investigadores veterinarios han descubierto que un nuevo virus similar al de la hepatitis B en humanos, el hepadnavirus, puede ser “un factor importante” en el desarrollo del cáncer de hígado en gatos

Redacción - 24-10-2019 - 13:09 H

En 2018, investigadores de la Universidad de Sydney descubrieron un nuevo virus. Ahora, se cree que este virus es “un factor importante” en el desarrollo del cáncer de hígado en los gatos. Un descubrimiento que podría conducir a nuevas terapias e incluso vacunas para prevenir algunos tipos de cáncer felinos.

Julia Beatty, profesora de medicina felina en la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Sydney, ha explicado que los hallazgos han sido “emocionantes”, porque es un paso hacia la comprensión de si los virus causan cánceres.

"No sabemos qué causa la mayoría de los tipos de cáncer, pero si concluimos que son provocados por un virus, podemos desarrollar tratamientos y vacunas dirigidas al virus en lugar de administrar medicamentos contra el cáncer", desarrolla Beatty.

El estudio, publicado en la revista científica ‘Viruses’, ha contado con la colaboración de investigadores de la Universidad de California Davis, así como de Reino Unido y Nueva Zelanda.

El virus descubierto, bautizado como hepadnavirus del gato doméstico (DCH), es similar al de la hepatitis B en humanos y ha sido detectado en ciertos tipos de hepatitis y cánceres de hígado en gatos.

La infección por hepadnavirus en gatos domésticos parece ser común en los gatos de compañía, con el virus detectado en 6,5% y 10,8% de los gatos domésticos en Australia e Italia, respectivamente.

"Es importante tranquilizar a los dueños de mascotas con dos cosas. Primero, estar infectado con el virus no significa que tu gato enfermará, y segundo, no hay riesgo para los humanos: no puedes contraer este virus de tu mascota", explica Beatty.

La investigadora apunta que el virus de la hepatitis B en humanos es “una gran preocupación mundial”, ya que se ha demostrado que puede provocar cáncer de hígado y hepatitis crónica. “Queríamos saber si el virus en los gatos hace lo mismo. Hemos encontrado evidencia de que probablemente sí", añade.

En 2015, más de 850.000 personas murieron por hepatitis crónica y carcinoma hepatocelular (CHC) causado por el virus de la hepatitis B (VHB). El principal problema es que la infección es muy difícil de eliminar del hígado.

De momento, Beatty señala el descubrimiento como “un gran avance” en la medicina felina porque el cáncer de hígado en los gatos puede ser muy difícil de tratar. "Estamos realmente entusiasmados, porque no hay un tratamiento específico para el cáncer de hígado en los gatos en este momento", apunta.

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