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PROFESIONALES

Tecnología nuclear para prevenir zoonosis y mejorar la salud animal

La FAO y el Organismo Internacional de la Energía Atómica han organizado un simposio internacional sobre producción y sanidad animal sostenible

Qu Dongyu, director general de la FAO.
Qu Dongyu, director general de la FAO.

Tecnología nuclear para prevenir zoonosis y mejorar la salud animal

La FAO y el Organismo Internacional de la Energía Atómica han organizado un simposio internacional sobre producción y sanidad animal sostenible

Redacción - 29-06-2021 - 09:12 H

Este 28 de junio, ha arrancado un simposio organizado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), centrado en la prevención de los brotes de enfermedades animales que pueden causar pandemias humanas como la Covid-19, así como en las formas de impulsar la producción animal sostenible para alimentar a poblaciones crecientes.

El Simposio Internacional sobre Producción y Sanidad Animal Sostenibles, de una semana de duración, reúne a más de 2.000 expertos internacionales en medicina veterinaria, genética y bioquímica, entre otros campos científicos, para debatir temas como la preparación para emergencias y la respuesta a los brotes, los avances en el desarrollo de vacunas contra enfermedades animales y las últimas herramientas bioquímicas para mejorar la producción ganadera, la cría y la alimentación.

"Los sistemas sostenibles de producción y sanidad animal son esenciales para alcanzar las cuatro apuestas: mejor producción, mejor nutrición, mejor medio ambiente y una vida mejor, sin dejar a nadie atrás", ha asegurado el director general de la FAO, QU Dongyu.

"La protección de la sanidad animal en el marco de 'Una sola salud' está en el centro de nuestro trabajo. Este Simposio es una excelente plataforma para debatir los avances, pero sobre todo para prever el futuro", ha especificado.

Por su parte, el director general de la OIEA, Rafael Mariano Grossi, ha explicado que "el mandato del OIEA de promover las tecnologías nucleares y sus aplicaciones pacíficas es especialmente importante en el ámbito de la salud, la alimentación y la agricultura".

El Laboratorio de Producción y Sanidad Animal del OIEA, que forma parte del Centro Mixto FAO/OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura, ha llevado a cabo, defienden las instituciones, "un trabajo vital" de investigación y desarrollo para ayudar a los países a hacer frente a enfermedades animales y zoonósicas como la gripe aviar, la peste porcina africana, el Zika y el Ébola en la última década.

Más recientemente, ha estado en el centro de la ayuda de 26 millones de euros del OIEA a 130 países para utilizar pruebas RT-PCR de origen nuclear en los esfuerzos por contener la propagación del Covid-19.

Basándose en esta experiencia, el año pasado el OIEA puso en marcha la iniciativa de Acción Integrada de Enfermedades Zoonósicas (ZODIAC) para apoyar a los países en el uso de técnicas nucleares y derivadas de la energía nuclear para la detección y el control oportunos de patógenos en la interfaz animal-humano.

"El OIEA sigue presente y ofrece esta plataforma con un componente nuclear específico", ha señalado el director general Grossi al tiempo que recordaba la asistencia que el Organismo ha prestado en el pasado a la comunidad internacional en las batallas contra brotes importantes.

"El mundo espera que produzcamos sinergias y proporcionemos liderazgo para un enfoque 'One Health' que prevenga futuras pandemias de origen animal", ha apuntado el Director General de la FAO, Qu Dongyu.

Con la intensificación del sistema de producción ganadera en muchas partes del mundo para satisfacer la demanda de alimentos de origen animal, el simposio abordará los desafíos y las posibles estrategias para controlar las enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes, especialmente con el enfoque 'One Health', que reconoce la interconexión de la salud de las personas, los animales y el medio ambiente. Este enfoque multidisciplinar, defiende la FAO, "es esencial para lograr una salud planetaria óptima y los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030".  

DIEZ AÑOS DE LA ERRADICACIÓN DE LA PESTE BOVINA

El Simposio conmemora los diez años de la exitosa erradicación de la peste bovina, la segunda enfermedad vírica derrotada a nivel mundial tras la eliminación de la viruela en 1980. Durante siglos, esta plaga del ganado y de los animales salvajes amenazó seriamente la seguridad alimentaria, especialmente en África y Asia.

Su erradicación fue declarada en 2011 por la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), con sede en París, tras un esfuerzo internacional que contó con el apoyo de la FAO y el OIEA para desarrollar herramientas que permitieran detectar rápidamente y vigilar eficazmente los casos de peste bovina sobre el terreno.

"La erradicación de la peste bovina es un ejemplo perfecto de la eficacia de las asociaciones bien construidas", ha enfatizado la directora general de la OIE, Monique Eloit, en su discurso. La vigilancia, añadió, es un componente esencial de la prevención de las enfermedades junto con las vacunas, y el Centro Mixto FAO/OIEA desempeña un papel clave en este sentido, apoyando los objetivos generales de la OIE y la FAO. 

Aunque la peste bovina ya no se da en el ganado, el material que contiene el virus de la peste bovina se almacena en los laboratorios de más de 20 países donde supone un riesgo por liberación involuntaria o maliciosa. La FAO está liderando el proceso de reducción del número de laboratorios que conservan el virus, promoviendo y ofreciendo ayuda para destruirlo o reubicarlo en instalaciones de alta seguridad de la FAO y la OIE.

CENTRO CONJUNTO DE TÉCNICAS NUCLEARES

Las tecnologías nucleares ofrecen soluciones competitivas y a menudo únicas para ayudar a combatir el hambre, reducir la malnutrición, mejorar la sostenibilidad medioambiental y garantizar la seguridad de los alimentos. La FAO y el OIEA trabajan en asociación estratégica para ayudar a los Miembros a utilizar estas tecnologías de forma segura y adecuada. En 2021, la colaboración de larga duración se reforzó con la conversión de la División Mixta en el Centro Mixto FAO/OIEA.

Creado en 1964, el Centro Mixto y su Laboratorio de Agricultura y Biotecnología coordina y apoya la investigación aplicada a través de más de 25 proyectos de investigación coordinados anualmente en los que cooperan más de 400 instituciones de investigación y estaciones experimentales internacionales y nacionales. También apoya cada año más de 200 proyectos nacionales y regionales de cooperación técnica para transferir estas tecnologías a los Miembros. Ubicados en las instalaciones del OIEA en Seibersdorf, a 35 km al sur de Viena, la capital austriaca, los Laboratorios de la FAO/OIEA realizan investigación aplicada y adaptativa y desarrollo con el fin de proporcionar normas, protocolos, directrices, formación y servicios especializados.

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