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PROFESIONALES

Segundo caso positivo de un gato a coronavirus en España

Un centro de Investigación de La Rioja ha analizado con PCR a 23 mamíferos tenidos como mascota, y ha detectado un caso positivo en un gato que se mostró asintomático, de 8 analizados

Segundo caso positivo de un gato a coronavirus en España

Segundo caso positivo de un gato a coronavirus en España

Un centro de Investigación de La Rioja ha analizado con PCR a 23 mamíferos tenidos como mascota, y ha detectado un caso positivo en un gato que se mostró asintomático, de 8 analizados

Redacción - 22-05-2020 - 12:23 H

A principios de mes, el Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CReSA de Cataluña notificaba el primer caso positivo de coronavirus en un animal en España. El animal fue un gato de una familia con varios pacientes de coronavirus que fue remitido por una clínica veterinaria.

Ahora, el Centro de Rickettsiosis y Enfermedades Transmitidas por Artrópodos Vectores de La Rioja ha compartido, este jueves 21 de mayo, en el repositorio medRxiv los resultados de un estudio, que aún está pendiente de revisar, en el que han detectado el patógeno en otro gato.

El centro explica que del 8 de abril al 4 de mayo de 2020 analizaron un total de 23 mascotas asintomáticas en cuarentena (8 gatos, 1 conejillo de indias, 2 conejos y 12 perros) de 17 hogares de La Rioja con casos humanos confirmados de infección por Covid-19, diagnosticados en el Hospital Universitario San Pedro (Logroño, España).

Los investigadores recogieron dos muestras por animal, rectal y orofaríngea, en las que uno de los gatos dio positivo para SARS-CoV-2 en la prueba orofaríngea en tres pruebas RT-qPCR realizadas. El positivo detectado fue en una gata europea doméstica de 8 años que no mostraba signos clínicos relacionados con la enfermedad por coronavirus.

El animal vivía en un hogar de dos gatos con un gato doméstico europeo macho de 7 años que resultó negativo para los ensayos de RT-qPCR de SARS-CoV-2 de ambos hisopos. Además, se realizó un seguimiento y se tomaron muestras de hisopo nasofaríngeo y rectal 26 días después de la primera recolección de muestras y ambos gatos dieron negativo. El propietario sufría de una neumonía severa y fue hospitalizado por 8 días.

Los investigadores señalan que la prevalencia es relativamente alta (1/8; 12,5%), en la línea con otro estudio, en este caso con serologías, realizado en la ciudad china de Wuhan, origen de la epidemia, en el que se detectó un 14,7% de positivos, aunque en ninguno se detectó el virus con PCR. Eso sí, admiten que el número limitado de animales incluidos en el estudio puede ser un sesgo para los resultados.

Los investigadores consideran que este es el primer caso europeo de detección de ARN del SARS-CoV2 en el que el gato se mostró asintomático. El resto de las infecciones por SARSCoV-2 en felinos en todo el mundo (Bélgica, Estados Unidos, Francia y España), aseguran, fueron sintomáticas y mostraron principalmente signos clínicos de enfermedad respiratoria o digestiva. De hecho, un reciente estudio ya advirtió de que los gatos podían ser asintomáticos.

GATOS CON COVID-19: CONTAGIADOS POR SUS DUEÑOS

“Probablemente, todos estos casos también son el resultado de contagios de sus dueños. Según estos resultados, es posible que el número de gatos afectados que viven con propietarios de Covid-19 sea mayor que el publicado hasta la fecha, ya que estos animales pueden ser asintomáticos y no detectarse”, indican.

Aunque admiten que la transmisión de animales a humanos no se ha demostrado científicamente, más allá de un posible caso procedente de los visones, y parece poco probable; los investigadores señalan que hay que tener en cuenta el papel de los gatos asintomáticos.

“Hasta ahora, todos los hallazgos positivos en las mascotas fueron 'casos aislados' asociados con el contacto cercano con humanos positivos para el SARS-CoV-2, circunstancia ya descrita en la epidemia de SARS en 2002-2003, sin ningún significado epidemiológico, considerándolos como un callejón sin salida”, indican.  

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