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PROFESIONALES

Posicionamiento de Avepa: ¿Son los gatos un peligro para la biodiversidad en España?

El Grupo de Especialidad de Medicina Felina de la Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales analiza si el gato es la especie con mayor impacto sobre la biodiversidad

Los veterinarios señalan que en España no hay estudios fiables acerca del impacto real de los gatos de vida libre o con acceso al exterior sobre la biodiversidad.
Los veterinarios señalan que en España no hay estudios fiables acerca del impacto real de los gatos de vida libre o con acceso al exterior sobre la biodiversidad.

Posicionamiento de Avepa: ¿Son los gatos un peligro para la biodiversidad en España?

El Grupo de Especialidad de Medicina Felina de la Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales analiza si el gato es la especie con mayor impacto sobre la biodiversidad

Redacción - 06-09-2022 - 15:19 H - min.

El pasado mes de mayo, un grupo científico liderado desde la Universidad Pablo de Olavide y la Estación Biológica de Doñana-CSIC publicó una carta en la que advertían de que la protección de los gatos callejeros en la Ley de Bienestar Animal podría poner en riesgo a especies amenazadas.

Ahora, desde el Grupo de Especialidad de Medicina Felina (Gemfe) de la Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales (Avepa) han publicado un documento de posicionamiento en el que analizan si el gato es una especie con especial impacto sobre la biodiversidad.

Según Gemfe, con este documento pretenden, “partiendo de datos científicos y de los estudios realizados hasta la fecha, aportar evidencias útiles para los veterinarios y público en general sobre si los gatos representan un peligro real para la biodiversidad, a la vez que plantear las soluciones más eficaces para mitigar los conflictos que puedan presentarse”.

Desde Gemfe apuntan que “el hecho de ver numerosos gatos agrupados en colonias da la falsa sensación de que hoy en día existen más gatos que hace décadas”. “El cambio en el tratamiento de los residuos urbanos ha reducido la dispersión de la población de gatos que se alimentaban de la basura lo que no implica un mayor número de gatos de vida libre”, afirman.

Asimismo, subrayan que, en España, “al igual que en la mayoría de los países”, no hay datos de censos fiables de la población total de gatos de vida libre. De hecho, aseguran que tampoco existen censos fiables de gatos con hogar, ya que “por desgracia” aún no es obligatoria su identificación con microchip en todas las comunidades autónomas.

Por ello, proponen que la realización de censos de gatos de vida libre mediante fichas de identificación y colocación de cámaras de fototrampeo de forma conjunta por parte de proteccionistas y conservacionistas, debería de ser el primer paso de cara a conocer el impacto de los gatos en la biodiversidad.

EL GATO, ¿UNA ESPECIE EXÓTICA INVASORA EN ESPAÑA?

Desde el grupo de medicina felina de Avepa también abordan si el gato se trata de una especie exótica invasora en España. A este respecto, señalan que en el continente europeo “los gatos llevan milenios conviviendo con la especie humana, estableciéndose una relación de simbiosis que ha beneficiado durante siglos a ambas especies”.

“Aunque en numerosos estudios científicos de otros países se habla del gato en términos de especie invasora, debe aclararse que, en nuestro país, y en general en Europa, no puede aplicarse, a diferencia de áreas como islas del Pacífico y Australia, donde varios estudios si han demostrado el origen foráneo original (europeo) de los gatos”, afirman. Además, recuerdan que el gato no está incluido en el catálogo de Especies Exóticas Invasoras.

También, desde el Gemfe analizan si el gato es responsable de la extinción de especies en España, concluyendo que en la actualidad no existe en la península ibérica ninguna especie animal que se haya extinguido o esté gravemente amenazada por culpa de los gatos.

“La mayor parte de las extinciones de especies achacadas al gato sucedieron en siglos pasados cuando el gato era usado básicamente para el control de roedores y trasladado junto con los humanos a todas partes del mundo”, afirman.

Gemfe, señala que los ecosistemas de las islas donde históricamente no había gatos hasta aproximadamente el siglo XIX (fenómeno menos habitual en Europa) eran y son particularmente sensibles.

“En otras épocas, la conservación de especies no era un movimiento social con tanto calado y además era práctica habitual usar a los gatos para conseguir ejemplares muertos (cazados también por humanos) y disecarlos para exponerlos, lo cual contribuyó a varias de las extinciones descritas como achacables al gato”, puntualiza el grupo.

IMPACTO DEL GATO EN LA BIODIVERSIDAD DE ESPAÑA Y POSIBLES SOLUCIONES

Respecto al impacto real del gato en la pérdida de la biodiversidad de España, desde el Gemfe apuntan que “los gatos, como cazadores que son, pueden causar impacto en la biodiversidad en mayor o menor medida, principalmente por depredación (aves, reptiles, mamíferos...) y competencia en recursos alimenticios con otros depredadores”.

Eso sí, matizan que “factores como la zona geográfica, latitud, tipo de medio (rural o urbano), son claves a la hora de analizar el impacto real de los gatos en la biodiversidad, no debiendo en ningún caso generalizar”.

“En nuestro país no existen estudios fiables acerca del impacto real de los gatos de vida libre o con acceso al exterior sobre nuestra biodiversidad en relación a otras causas del declive de las especies naturales: destrucción de hábitats, cambio climático, uso de pesticidas y venenos, sobrepesca y caza, atropellos', causas todas ellas estrechamente ligadas a la mano del hombre, al igual que la presencia del gato, no lo olvidemos”, remarcan los veterinarios.

Por ello, subrayan que “las opiniones no contrastadas científicamente acerca del papel del gato en el declive de las especies naturales solo crean alarma social y un clima de enfrentamiento entre conservacionistas y proteccionistas, algo que no beneficia ni a los gatos ni a las especies naturales”.

Sobre la solución a la polémica de los gatos que viven en las calles españolas, Gemfe indica que “está ampliamente demostrado en la bibliografía que cuando se elimina un determinado número de gatos, la población a largo plazo no disminuye”, sino que otros individuos ocupan ese nicho ecológico que ha quedado libre, hecho que se conoce con el nombre de ‘efecto vacío’.

“En ocasiones además no solo no se reduce el número de gatos, sino que incluso puede aumentar o alterar el equilibrio del ecosistema' al proliferar especies depredadoras que estaban controladas por los gatos (mesodepredadores como ratas)”, indican.

Desde el punto de vista logístico y económico, desde el Gemfe califican de “utópico” pensar en una gestión sincronizada en toda España y que a la vez se consiga atrapar y eliminar de las calles a los gatos de vida libre, ya sea sacrificándolos o encerrándolos.

“Por no hablar de los más que obvios aspectos éticos con los que tal medida entraría en conflicto y más teniendo en cuenta el grado de desarrollo de una sociedad como la española”, remarcan.

Además, apuntan que esta estrategia de gestión también supone una gran presión para los refugios, las perreras municipales y las clínicas veterinarias, que deben hacer frente al sacrificio de gatos y gatitos que, por lo demás, están sanos, con el consiguiente coste emocional y ético para el personal implicado.

MINIMIZAR EL IMPACTO DE LOS GATOS CON HOGAR SOBRE LA BIODIVERSIDAD

En el documento, Gemfe aboga por que se promueva la tenencia responsable de gatos, lo cual implica también minimizar las molestias que éstos puedan ocasionar a distintos niveles, incluido el impacto sobre la fauna silvestre. La educación de las personas que tienen gato es también fundamental, para que puedan proporcionarle todas las necesidades ambientales necesarias dentro del hogar.

Entre las medidas recomendadas para reducir el impacto de los gatos con acceso al exterior estarían algunas como la restricción este acceso, evitar salidas nocturnas, instalar cerramientos en jardines, esterilización, enriquecimiento ambiental o el acceso supervisado. “Pueden usarse también collares especiales que disminuyan el número de capturas, buena alimentación y aumentar el tiempo de juego al día”, explican.

Por otro lado, los veterinarios recomiendan el método CER (captura, esterilización y retorno) para los gatos que viven en las colonias felinas, asegurando que este método se ha mostrado como el “único científico” que permite una gestión ética de los gatos comunitarios mediante su censo e identificación, esterilización, atención veterinaria y retorno a su lugar de origen, así como alimentación y mantenimiento de sus hábitats-refugios en condiciones higiénico-sanitarias óptimas, por personas formadas y autorizadas a ese fin.

Y es que explican que el CER reduce el impacto de los gatos sobre la biodiversidad al reducir los desplazamientos de los mismos. Además, la depredación disminuye al estar alimentados, ya que pasan menos tiempo cazando (una media de 13 minutos al día). En este sentido, añaden que mejorar el contenido en proteína de la alimentación de los gatos comunitarios reduce significativamente la depredación de animales silvestres.

Por último, el Gemfe aboga por que se realicen censos e identificación de gatos, que no se abandone a estos animales en las calles; que se contemple la adopción de aquellos gatos de colonia que, valorados individualmente, hayan demostrado su posibilidad de adaptación al entorno doméstico; así como que todos los gatos se esterilicen; que se hagan estudios del impacto real de los gatos sobre la fauna; y que “no haya gatos malviviendo en la calle”.

ACCEDE AL DOCUMENTO DE POSICIONAMIENTO 

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