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PROFESIONALES

Una nueva bacteria de las garrapatas de lagomorfos de España puede ser un riesgo para la Salud Pública

Un nuevo estudio científico proporciona evidencia de que una nueva especie de Ehrlichia que puede ser motivo de preocupación para la salud pública y animal

Los investigadores han analizado garrapatas de lagomorfos ibéricos.
Los investigadores han analizado garrapatas de lagomorfos ibéricos.

Una nueva bacteria de las garrapatas de lagomorfos de España puede ser un riesgo para la Salud Pública

Un nuevo estudio científico proporciona evidencia de que una nueva especie de Ehrlichia que puede ser motivo de preocupación para la salud pública y animal

Redacción - 15-12-2022 - 08:10 H - min.

Varias especies pertenecientes al género Ehrlichia se consideran patógenas para animales y humanos. Aunque se sabe que la vida silvestre juega un papel importante en la epidemiología de estas bacterias, la información sobre el papel de los lagomorfos salvajes en su ciclo selvático es limitada.

Ahora, un nuevo estudio ha tratado de evaluar la ocurrencia de Ehrlichia spp. en garrapatas recolectadas de lagomorfos silvestres en ecosistemas mediterráneos españoles. En la investigación han participado científicos de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Santiago de Compostela; del Grupo de Investigación en Sanidad Animal y Zoonosis de la Universidad de Córdoba; y de la Consejería de Sostenibilidad, Medio Ambiente y Economía Azul de la Junta de Andalucía, entre otros.

Se analizó un total de 1.122 garrapatas agrupadas (254 agrupaciones) recolectadas de 506 conejos salvajes (Oryctolagus cuniculus) y 29 liebres ibéricas (Lepus granatensis) mediante un ensayo PCR anidado dirigido al gen groEL parcial. Las muestras positivas a Ehrlichia spp. se sometieron además a un segundo ensayo de PCR dirigido al ARNr 16S.

Tres grupos de garrapatas (1,2%) que comprendían Rhipicephalus pusillus recolectados de nueve conejos salvajes dieron positivo para Ehrlichia spp. Todas las secuencias de ADN de Ehrlichia eran idénticas, y el uso de secuencias y análisis filogenéticos permitió identificar una nueva especie de Ehrlichia.

"Proporcionamos evidencia de que una nueva especie de Ehrlichia, denominada aquí como 'Candidatus Ehrlichia andalusi', que puede ser motivo de preocupación para la salud pública y animal, está circulando en R. pusillus en los ecosistemas mediterráneos españoles. Se justifican más estudios para evaluar la epidemiología, la patogenicidad y el potencial zoonósico de esta especie de Ehrlichia", concluyen los investigadores.

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