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Los delfines, “centinelas” frente a las resistencias antimicrobianas

Un estudio sobre resistencias antimicrobianas llevado a cabo en delfines ‘nariz de botella’ ha detectado un aumento significativo durante 13 años de bacterias resistentes en estos animales

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Grupo de investigadores tomando muestras de un delfín durante el estudio.

Los delfines, “centinelas” frente a las resistencias antimicrobianas

Un estudio sobre resistencias antimicrobianas llevado a cabo en delfines ‘nariz de botella’ ha detectado un aumento significativo durante 13 años de bacterias resistentes en estos animales

Redacción - 01-11-2019 - 18:25 H

La resistencia a los antibióticos es uno de los mayores desafíos de la salud pública en el mundo hoy en día, ya que muchas infecciones bacterianas comunes están desarrollando resistencia a los medicamentos que alguna vez se usaron para tratarlas, y los nuevos antibióticos no se desarrollan lo suficientemente rápido como para combatir el problema.

Estas cepas de bacterias resistentes se encuentran comúnmente en ambientes acuáticos, aunque los investigadores señalan que hasta la fecha, pocos estudios han analizado las tendencias a largo plazo en la resistencia a los antibióticos en patógenos aislados de poblaciones de vida silvestre.

En este sentido, investigadores del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University en colaboración con el Georgia Aquarium, la Universidad Médica de Carolina del Sur y la Universidad Estatal de Colorado, realizaron un estudio a largo plazo (2003 a 2015) de la resistencia a los antibióticos entre los patógenos aislados de delfines ‘nariz de botella’ (Tursiops truncatus) en la laguna Indian River de Florida. Esta laguna tiene una gran población humana costera e importantes impactos ambientales.

“En 2009, informamos de una alta prevalencia de resistencia a los antibióticos en los delfines salvajes, lo cual fue inesperado”, ha señalado Adam Schaefer, autor principal del estudio y epidemiólogo, quien asegura que desde entonces los investigadores han encontrado un “aumento significativo” en la resistencia a los antibióticos en estos animales.

“Según nuestros hallazgos es probable que esta resistencia se haya originado mediante la llegada al medio marino de bacterias resistentes derivadas de la proximidad de las poblaciones humanas”, apunta Schaefer.

Utilizando datos de 13 años y el índice de resistencia a antibióticos múltiples (MAR), los investigadores obtuvieron un total de 733 patógenos aislados de 171 delfines ‘nariz de botella’. Varios de los organismos aislados de estos animales son importantes patógenos humanos.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Aquatic Mammals, muestran que la prevalencia general de resistencia a al menos un antibiótico para los 733 aislamientos fue del 88,2%. La prevalencia de resistencia fue mayor a la eritromicina (91,6%), seguida de ampicilina (77,3%) y cefalotina (61,7%).

El índice MAR aumentó significativamente entre los períodos 2003-2007 y 2010-2015 para P. aeruginosa y Vibrio alginolyticus, un género de bacteria marina patógena común que causa intoxicación grave por mariscos. Para todos los aislamientos bacterianos, la resistencia a cefotaxima, ceftazidima y gentamicina aumentó significativamente entre los períodos de muestreo.

“La Evaluación de Riesgos Ambientales y de Salud o Proyecto HERA ha ayudado a descubrir que la resistencia bacteriana emergente a los antibióticos en los delfines ‘nariz de botella’ es frecuente”. Indicó Gregory Bossart, coautor de la investigación, vicepresidente senior y director del área de Veterinaria en Georgia Aquarium.

Asimismo, Bossart señala a los delfines ‘nariz de botella’ como una “especie de centinela” que ayuda a comprender cómo el problema de las resistencias afecta a la salud humana y ambiental. “La resistencia a los antibióticos es uno de los riesgos más importantes para la salud pública. A medida que aumenta la resistencia, disminuye la probabilidad de tratar con éxito las infecciones causadas por patógenos comunes”, sentencia.

Para llevar a cabo el muestreo de la investigación se tomaron muestras de hisopos para del orificio nasal, fluido gástrico y heces de los animales y se cultivaron en medios estándar en condiciones aeróbicas. Los patógenos aislados más frecuentemente fueron Aeromonas hydrophila, E. coli, Edwardsiella tarda, V. alginolyticus y S. aureus, patógenos frecuentemente asociados con ambientes acuáticos. Los delfines fueron capturados y devueltos a la Laguna Indian River como parte del Proyecto HERA. El muestreo tuvo lugar durante junio y julio de cada año.

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