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MADRID

PROFESIONALES

Los animales de terapia, un apoyo clave para los discapacitados

Tanto perros como caballos son utilizados en programas de terapia destinados a paliar los efectos que producen diferentes tipos de afecciones que pueden mermar el desarrollo cognitivo o reducir la movilidad de algunas personas. Hoy es el Día Internacional de la Discapacidad.

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Los animales de terapia, un apoyo clave para los discapacitados

Tanto perros como caballos son utilizados en programas de terapia destinados a paliar los efectos que producen diferentes tipos de afecciones que pueden mermar el desarrollo cognitivo o reducir la movilidad de algunas personas. Hoy es el Día Internacional de la Discapacidad.

Javier López Villajos - 03-12-2018 - 13:10 H

De un tiempo a esta parte, los animales se han convertido en un compañero indispensable para mejorar la calidad de vida de las personas discapacitadas, desde los perros lazarillo que acompañan a los ciegos a los ejemplares que ayudan a las personas que van en silla de ruedas a moverse por los diferentes espacios públicos, para quienes siguen reivindicando el ejercicio de sus derechos con la ley de amplicación del acceso al entorno

Con todo, son cada vez más las terapias que utilizan a los perros y a otros animales para el tratamiento de otros tipos de enfermedades que incapacitan a las personas en diferentes sentidos. Hoy se celebra el Día Internacional de la Discapacidad.

DISCAPACIDAD FÍSICA

Uno de los ejemplos más llamativos es el caso de los caballos utilizados como animal de terapia para los pacientes con esclerosis múltiple. Un equipo multidisciplinar formado por investigadores del Hospital Universitario de Torrejón, la Universidad Complutense de Madrid, la Fundación MHG y la Cátedra Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), elaboraron un estudio que analizó los beneficios de las Intervenciones Asistidas con Caballos (IAC) en personas que padecen esclerosis múltiple.

Estos pacientes experimentan como principal síntoma la dificultad para mover los miembros inferiores. Los resultados de esta investigación arrojaron que existen importantes progresos en el tratamiento de este y otros síntomas gracias a la realización de ejercicio al aire libre con estos animales, que no solo mejora el tono muscular de estas personas sino que las permite ser más independientes a la hora de realizar diferentes actividades diarias, además de mejorar los niveles de ansiedad y depresión que también pueden llegar a sufrir.

“Estos beneficios ya se conocían de las terapias asistidas con animales en otras patologías como en la parálisis cerebral. De este modo, este estudio contribuye a ampliar la base de conocimiento de las terapias con caballos en otro sector de población”, explica Nuria Máximo, profesora de Terapia Ocupacional de la URJC, quién detalla que “el movimiento que ejerce el caballo puede ser de utilidad para paliar parcialmente los inconvenientes fisicos que experimetan este tipo de pacientes como la mejora del suelo pélvico que les permite tener un sueño continuado durante la noche sin la necesidad de tener que acudir al baño en numerosas ocasiones”.

DISCAPACIDAD MENTAL

Por otro lado, los animales pueden ser utilizados para la terapia de pacientes que sufren alguna discapacidad mental que les limita a la hora de realizar actividades rutinarias. Es el caso de los pacientes que sufren el síndrome de alcoholismo fetal.

Este síndrome es “una patología grave y compleja, infradiagnosticada alrededor del mundo, con mucho impacto social y que acarrea un fuerte estigma, ya que se desarrolla tras el consumo de alcohol de la madre durante la gestación”, explica Núria Gómez, psiquiatra del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, quien matiza que las personas afectadas por este síndrome pueden encontrar dificultades cognitivas asociadas al olvido de acciones rutinarias como ir al baño.

Por esa razón, El Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, junto a la Fundación Probitas y el Centro de Terapias Asistidas con Canes (CTAC), inició un proyecto único en el mundo de terapia asistida con perros para tratar a niños que padecen este síndrome. Este proyecto, que actualmente está en una fase piloto, servirá para desarrollar un ensayo clínico y comprobar la eficacia del tratamiento con animales sobre niños que padecen este síndrome, además de tratar otras patologías como el autismo.

Si dicho ensayo obtiene resultados positivos, el objetivo es "poder instaurar este tipo de tratamiento dentro de la cartera de servicios de un hospital público", destaca el jefe de psiquiatría del hospital, Josep Antoni Ramos, quien añade que esta terapia persigue "la mejora de la calidad de vida de los pacientes y sus familias" a partir de trabajar sobre "las emociones y la relación con el entorno de los niños".

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