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PROFESIONALES

Las respuestas cerebrales ayudan a distinguir enfermedades priónicas

Un equipo de investigadores ha descubierto que durante las infecciones priónicas se producen patrones únicos de expresión de un antígeno en las células del sistema nervioso

Las respuestas cerebrales ayudan a distinguir enfermedades priónicas

Las respuestas cerebrales ayudan a distinguir enfermedades priónicas

Un equipo de investigadores ha descubierto que durante las infecciones priónicas se producen patrones únicos de expresión de un antígeno en las células del sistema nervioso

Redacción - 12-09-2019 - 15:20 H

Un equipo de científicos del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo ha identificado un marcador novedoso que permite discriminar entre diferentes enfermedades priónicas. Los científicos han descubierto que la detección de una nueva proteína podría ayudar a la diferenciación entre enfermedades cerebrales.

Las enfermedades priónicas son afecciones infecciosas del cerebro que afectan a personas y animales causadas por proteínas que se desarrollan de forma anormal y que pueden surgir espontáneamente, heredarse o adquirirse mediante infección. Durante su investigación, el equipo observó que los diferentes tipos de enfermedades producidas por priones provocan diferentes respuestas en el cerebro. 

Hay muchos tipos diferentes de priones, pero, según señalan desde Roslin, “las infecciones que causan son invariablemente fatales”. Con esta premisa, los investigadores analizaron cerebros infectados con diferentes priones, observando células del sistema nervioso central llamadas astrocitos, así como la presencia del antígeno CD44, una proteína involucrada en las interacciones entre las células.

Durante el estudio, se compararon los cerebros de ratones infectados con tembladera, encefalopatía espongiforme bovina o enfermedad de las vacas locas (EEB) y priones de la enfermedad de desgaste crónico (caquexia crónica).  Una vez que el cerebro está infectado por alguno de estos priones, los astrocitos se activan y expresan el antígeno CD44. Lo que descubrieron los científicos es que cada tipo de prion provocó un patrón único de esta reacción en los astrocitos en áreas específicas del cerebro.

“El proceso que observamos es similar al observado en los cerebros de pacientes con enfermedad de Alzheimer. Nuestros datos muestran que la expresión de CD44 proporciona un marcador confiable para discriminar entre diferentes enfermedades por priones. En comparación con otros métodos utilizados actualmente, este tiene la ventaja de identificar diferentes cepas de priones”, explica Barry Bradford, científico del Instituto Roslin.

Por otro lado, Neil Mabbott, catedrático de Inmunopatología en Roslin señaló que los resultados obtenidos podrán ser útiles para ayudar a identificar nuevas enfermedades priónicas. Sin embargo, subraya que “ahora se requiere un trabajo adicional para comparar la variación en las respuestas de astrocitos y los patrones de expresión de CD44 en los cerebros de humanos y animales infectados”.

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