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PROFESIONALES

23 millones de europeos enferman cada año por alimentos contaminados

La Organización Mundial de la Salud alerta de que cada año 23 millones de personas en Europa enferman debido a alimentos que no cumplen con los estándares de seguridad requeridos y reivindica mayor seguridad alimentaria

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.
Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

23 millones de europeos enferman cada año por alimentos contaminados

La Organización Mundial de la Salud alerta de que cada año 23 millones de personas en Europa enferman debido a alimentos que no cumplen con los estándares de seguridad requeridos y reivindica mayor seguridad alimentaria

Javier López Villajos - 05-06-2019 - 14:14 H

La Organización Mundial de la Salud (OMS por sus siglas en inglés) informa de que cada minuto enferman 44 personas en Europa debido a alimentos contaminados, o lo que es lo mismo, 23 millones de personas al año, de las cuáles 4.700 pierden la vida.

Estas son las cifras registradas en el informe ‘La carga de las enfermedades transmitidas por alimentos en la región europea de la OMS’, aunque, desde la Organización Mundial de la Salud advierten de que esto es tan solo la punta del iceberg, puesto que se desconoce el número real de este tipo de casos.

“Todos los países del mundo, independientemente de su condición geográfica o económica, han sufrido enfermedades transmitidas por los alimentos, y Europa no es una excepción”, señala Zsuzsanna Jakab, directora regional para Europa de la OMS, quien destaca que “la magnitud del desafío planteado por este tipo de enfermedades es sorprendente, por lo que la prevención y la reducción de sus riesgos es fundamental”.

Jakab indica que la cadena alimentaria es un asunto de interés global, matizando que una comida sencilla puede contener fácilmente ingredientes de varios continentes, y es ahí donde entra en juego la seguridad por la que deben velar todos los organismos que tengan competencia en dicha materia.

Estos hallazgos y la reivindicación de Jakab se presentarán el próximo 7 de junio al celebrarse el primer Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos, momento que servirá para crear conciencia y promover acciones para que los diferentes gobiernos fortalezcan los sistemas que garantizan la seguridad alimentaria en todos los sectores

LAS ENFERMEDADES MÁS EXTENDIDAS

Desde la OMS estiman que los alimentos que no cumplen con los estándares de seguridad requeridos contienen una gran variedad de parásitos, bacterias, virus y productos químicos que tienen efectos potencialmente graves para la salud humana.

Según dichas estimaciones, el norovirus es el responsable de enfermar a 15 millones de personas en Europa al año, seguido de las infecciones por Campylobacter, de las que se llegan a registrar casi 5 millones de casos al año.

Por otro lado, la Salmonella es la que causa la mayoría de las muertes registradas tras enfermar por la ingesta de alimentos contaminados, junto con el Echinococcus multilocularis y la Listeria monocytogenes.

“Estas enfermedades son más acusadas en los jóvenes y en las personas mayores”, puntualiza Dorit Nitzan, director interino de emergencia regional en la OMS en Europa, quien sugiere una serie de pasos como el lavado de las manos y un adecuado almacenamiento y cocción de los alimentos se puede evitar que estas afecciones condicionen, no solo el estado de salud de las personas, sino las economías de los países.

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