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PROFESIONALES

La intensidad es fundamental en los planes de manejo de colonias felinas

Un estudio concluye que la intensidad (el porcentaje de gatos que se esterilizan o sacrifican) reduce ampliamente el número de muertes evitables a largo plazo, y que ambos enfoques de manejo son más eficaces que no tomar medida alguna

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La intensidad es fundamental en los planes de manejo de colonias felinas

Un estudio concluye que la intensidad (el porcentaje de gatos que se esterilizan o sacrifican) reduce ampliamente el número de muertes evitables a largo plazo, y que ambos enfoques de manejo son más eficaces que no tomar medida alguna

Redacción - 05-08-2019 - 14:02 H

Las colonias felinas son uno de los asuntos de salud pública y bienestar animal a los que tienen que hacer frente numerosos ayuntamientos, que, cada vez más, llevan a cabo planes de gestión, con la participación de veterinarios en los que el método CES (captura, esterilización y suelta) es el más común, mientras que el sacrificio cada vez se utiliza menos.

Ahora, un grupo de investigadores de la Alianza para la Anticoncepción en Gatos y Perros, una asociación que busca los mejores métodos para promover y hacer más accesible la esterilización de animales de compañía a nivel mundial, han hecho público un nuevo estudio que revela cómo manejar de forma “humana” y efectiva mediante la esterilización las poblaciones de gatos que deambulan libremente por las ciudades.

En total, el estudio, publicado en la revista Frontiers in Veterinary Science, aborda 7 enfoques para atajar el problema de las colonias felinas: no realizar ninguna acción, sacrificios de baja intensidad, sacrificios de alta intensidad, sacrificios episódicos de baja intensidad, sacrificios episódicos de alta intensidad, CES de baja intensidad y CES de alta intensidad.

Las conclusiones tras analizar estos métodos durante un período de 10 años es que las colonias felinas manejadas mediante programas CES de alta intensidad —el método más efectivo— experimentaron 31 veces menos muertes de gatos, consideradas evitables, que cuando no se tomó medida alguna, el considerado como enfoque menos eficaz.

Los investigadores definen las muertes evitables como aquellas que probablemente podrían reducirse o eliminarse utilizando un enfoque alternativo de manejo de la población, específicamente las muertes de gatos de corta edad menores de 6 meses que no alcanzan la edad adulta, así como la muerte de cualquier gato debido a enfoques de manejo que emplean el sacrificio.

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    Resultados del estudio (Remove: sacrificio episódico y Cull: sacrificio)

Durante el estudio se descubrió que la mayoría de las muertes evitables se producen en gatos de corta edad. Además, concluye que el enfoque de manejo de esterilización y suelta fue efectivo también para reducir las poblaciones de estos animales a largo plazo.

Utilizando un sofisticado software de modelado para simular los impactos y los costes asociados de estas siete estrategias de manejo diferentes para reducir las poblaciones de gatos, concluyen, asimismo, que la intensidad de los planes es importante.

De hecho, señala que la capacidad de los planes para prevenir las muertes y el tamaño de la población desaparece en gran medida cuando se implementa con menos amplitud, mostrando altas diferencias entre planes de esterilización del 25% de los gatos cada seis meses, en comparación con el 75%, por ejemplo.

Otro de los factores que más influye en la efectividad de los planes de manejo de colonias felinas y la reducción al mínimo de las muertes de gatos fueron las campañas paralelas contra el abandono y para promover la adopción de gatos.

En cuanto al enfoque del sacrificio, el estudio concluye que esperar hasta que las poblaciones alcancen cierto nivel antes de eliminar y sacrificar gatos es ineficaz para el manejo de la población independientemente de la intensidad con la que se aplique, mientras que la efectividad de la extracción regular en la que un cierto porcentaje de gatos es eliminado cada seis meses, el sacrificio episódico, sí que muestra efectos en la reducción de la población, que varía con la intensidad de estos planes.

“Recomendamos que aquellos responsables de minimizar el sufrimiento y maximizar la vida de los gatos que deambulan libremente intenten equilibrar objetivos prospectivos (es decir, salvar vidas a largo plazo) con objetivos próximos (es decir, salvar vidas a corto plazo), y reconozcan que la elección cuidadosa de estrategias de manejo puede garantizar que ambos objetivos complementarios se logran”, concluyen los investigadores.

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