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PROFESIONALES

Investigadores españoles se alían contra las enfermedades priónicas

El instituto de investigación catalán IRTA y el centro de investigación CIBERNED del Instituto estatal Carlos III han firmado un convenio para trabajar conjuntamente contra estas enfermedades

Investigadora trabajando en el laboratorio PRIOCAT de IRTA
Investigadora trabajando en el laboratorio PRIOCAT de IRTA

Investigadores españoles se alían contra las enfermedades priónicas

El instituto de investigación catalán IRTA y el centro de investigación CIBERNED del Instituto estatal Carlos III han firmado un convenio para trabajar conjuntamente contra estas enfermedades

Redacción - 01-03-2019 - 14:03 H

El programa de Sanidad Animal del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA) y el Centro de Investigación en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) del Instituto de Salud Carlos III trabajarán conjuntamente para intercambiar conocimiento y nuevas técnicas para estudiar las enfermedades priónicas.

Las enfermedades priónicas o encefalopatías espongiformes transmisibles son un tipo de enfermedades neurodegenerativas que afectan tanto a animales como personas. El interés por estudiar estas enfermedades ha ido creciendo por su elevado impacto en la salud pública y la posible transmisión a las personas a través del consumo de alimentos contaminados con priones, como ocurrió con el caso de las ‘vacas locas’.

El proyecto se centrará en realizar bioensayos en modelos de ratón transgénico y estudiar los biomarcadores en fluidos biológicos, sangre y líquido cefalorraquídeo. Estos experimentos servirán para estudiar las enfermedades priónicas como la tembladera de las ovejas y cabras, la encefalopatía espongiforme bovina —comúnmente conocida como enfermedad de las ‘vacas locas’— o la caquexia crónica de los cérvidos.

Debido a que los experimentos con estos agentes infecciosos son muy peligrosos, al no conocerse tratamiento ni vacunas, sólo se pueden realizar en instalaciones de alto nivel de bioseguridad, por lo que como parte de este convenio, la Generalitat de Cataluña ofrecerá al grupo de investigación de CIBERNED utilizar las instalaciones del laboratorio PRIOCAT, ubicado en el centro IRTA-CReSA, que se convertirá en laboratorio referente en Cataluña para trabajar con estos agentes infecciosos.

El laboratorio PRIOCAT se encuentra en la Unidad de Biocontención de nivel 3 del centro IRTA-CReSA. Estas instalaciones constituyen la Red de Laboratorios de Alta Seguridad Biológica (RLASB), junto con las instalaciones del Centro de Investigación en Sanidad Animal INIA-CISA. Se trata, explica IRTA, de una infraestructura única en bioseguridad, distribuida en dos nodos, que forma parte de la red de Infraestructuras Científicas y Tecnológicas Singulares de España (ICTS).

Una de sus principales tareas es el diagnóstico de las enfermedades priónicas en rumiantes por encargo del Departamento de Agricultura Ganadería y Pesca y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña. Además, cuenta con un proyecto del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad para estudiar la relación entre la 

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