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PROFESIONALES

Investigadora española describe las rutas metabólicas de la Brucella

La investigadora Leticia Lázaro ha descrito las rutas metabólicas de la bacteria Brucella, causante de la zoonosis brucelosis, lo cual podría ser un avance importante para desarrollar vacunas animales

La brucelosis es una zoonosis que afecta al ganado vacuno, entre otros.
La brucelosis es una zoonosis que afecta al ganado vacuno, entre otros.

Investigadora española describe las rutas metabólicas de la Brucella

La investigadora Leticia Lázaro ha descrito las rutas metabólicas de la bacteria Brucella, causante de la zoonosis brucelosis, lo cual podría ser un avance importante para desarrollar vacunas animales

Redacción - 19-12-2019 - 17:47 H

La pamplonesa Leticia Lázaro, graduada en Biología, doctora y máster en Investigación Biomédica por la universidad de Navarra, ha investigado el funcionamiento del metabolismo central del carbono de la bacteria Brucella, con el objetivo de contribuir a la búsqueda de vacunas más seguras y eficaces contra la brucelosis.

La brucelosis es una zoonosis que afecta a animales mamíferos —especialmente al ganado— ocasionando “grandes pérdidas económicas”, explica Lázaro. Asimismo, se transmite de animales a humanos provocando una enfermedad “crónica e incapacitante, con un tratamiento largo y costoso”, añade la científica.

Esta enfermedad —también conocida como fiebre de Malta— la padecen miles de personas en todo el mundo, en especial en los países más desfavorecidos, y por el momento no existen vacunas que sean completamente eficientes y seguras.

Además, la enfermedad tiene un importante impacto sobre la ganadería. De hecho, la brucelosis causa abortos y esterilidad en el ganado, sintomatología relacionada con la intensa proliferación de la bacteria en la placenta y los genitales.

En este sentido, recientemente Europa ha determinado que diversas regiones españolas deben ser declaradas oficialmente indemnes de brucelosis en rebaños ovino, caprino y bovino.

Por otro lado, en cuanto a casos humanos, según el boletín epidemiológico del Instituto de Salud Carlos III, en lo que va de 2019 se han producido 37 casos de brucelosis, mientras que en el 2018 se produjeron 43.

Leticia Lázaro ha descrito, en su tesis doctoral dirigida por Ignacio Moriyón Uria y Amaia Zúñiga-Ripa, las diferentes rutas metabólicas que usa la bacteria Brucella y ha propuesto mutantes en diferentes proteínas para bloquear su funcionamiento.

“Hemos clarificado las rutas a través de las cuales se lleva a cabo el catabolismo de los azúcares de 5 y 6 carbonos y las rutas a través de las cuáles se produce glucosa a partir de sustratos simples de 3 y 4 carbonos”, señala Lázaro

El avance en la investigación de esta rama científica es importante para desarrollar vacunas animales y evitar que miles de personas se infecten de esta enfermedad cada año, según apunta la científica.

“Conociendo las rutas metabólicas que emplea esta bacteria podemos bloquearlas, impidiendo una replicación tan activa en el huésped y así desarrollar vacunas más seguras“, añade Lázaro.

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    La investigadora española Leticia Lázaro

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