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La invasión de hábitats y el cambio climático impulsan las zoonosis

Diversos expertos señalan varios factores, como la invasión de hábitats y ecosistemas animales, la crisis climática o el aumento de la población, que están impulsando un aumento de las zoonosis, como el nuevo coronavirus, COVID-19

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Los expertos señalan a los viajes internacionales y los movimientos migratorios como uno de los factores que impulsan las zoonosis.

La invasión de hábitats y el cambio climático impulsan las zoonosis

Diversos expertos señalan varios factores, como la invasión de hábitats y ecosistemas animales, la crisis climática o el aumento de la población, que están impulsando un aumento de las zoonosis, como el nuevo coronavirus, COVID-19

Redacción - 14-02-2020 - 10:32 H

Recientemente, Víctor Briones, catedrático de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), impartió una conferencia en la que explicó que “en la interacción de personas y animales está el origen de la epidemia”, del nuevo coronavirus bautizado como COVID-19.

Asimismo, expertos de la UCM también explicaron el papel del pangolín en el brote que estalló en Wuhan y señalaron que en la propagación del nuevo coronavirus podrían haber intervenido animales intermediarios.

Ahora, expertos alertan de que la invasión humana a los hábitats y ecosistemas animales, junto a la crisis climática, ha provocado que cada vez haya más enfermedades que las especies transmiten a los humanos tales como el COVID-19.

El crecimiento de la población, la crisis climática, la sobrepoblación, los viajes internacionales así como los movimientos migratorios, también incrementan la aparición y propagación de patógenos respiratorios.

El doctor Jorge Francisco Monroy López, médico veterinario zootecnista de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que en la actualidad hay un mayor número de zoonosis, enfermedades que transmiten los animales a los humanos.

“La actividad humana está incursionando en sitios donde antes no estaba, estamos invadiendo ecosistemas y consumiendo una gran cantidad de alimentos exóticos provenientes de animales”, advirtió.

Aunado a ello, actualmente se tienen como animales de compañía a iguanas, camaleones, serpientes, hurones e incluso cerdos, especies que antes —señaló el experto— solo estaban en el zoológico.

Esta situación ha provocado que la especie humana se exponga cada vez más a diversas enfermedades que han existido desde hace muchos años en los animales pero que no se conocían o de las que no se habían registrado infecciones.

El doctor Federico Javier Ortiz Ibarra, médico infectólogo pediatra, coincidió en que las zoonosis han existido desde siempre aunque estas enfermedades emergentes también han aparecido porque el hombre ha sacado de su hábitat natural a los animales.

Prueba de ello, añadió, son los mercados donde mantienen hacinados en jaulas, peceras y estanques a aves, murciélagos y reptiles.

“Son especies que se usan para consumo humano y son manipuladas sin medidas de higiene, con patógenos que llegan al hombre y en él logran su adaptación y transmisibilidad”, subrayó.

"ESTAMOS FAVORECIENDO LAS ZOONOSIS"

Por su parte, la doctora Susana López, investigadora en el Instituto de Biotecnología de la UNAM, enfatizó que la sobrepoblación es la que está favoreciendo este tipo de contactos. Asimismo, detalló que al ser tantas personas en el mundo se requieren nuevas zonas de cultivo y vivienda.

"Nos estamos metiendo en hábitats de especies que normalmente tenían un equilibrio, al estar en contacto con animales e insectos a los que no estábamos acostumbrados, estamos favoreciendo las zoonosis e infecciones y epidemias”, apuntó.

La doctora María Eugenia Jiménez, adscrita al Instituto Nacional de Cardiología Ignacio Chávez, señaló que hasta un 80% de las enfermedades emergentes son de origen zoonótico.

Asimismo, Jiménez recordó que otros virus emergentes han representado desafíos para la salud pública mundial como la aparición del Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) cuya epidemia surgió en China en 2002 causando la muerte de 800 personas y fue atribuida a los murciélagos.

Mientras que en 2010 surgió el Síndrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS), que se relacionó con los camellos y dromedarios, por el cual murieron más de 850 personas.

LA CRISIS CLIMÁTICA Y LAS ZOONOSIS

La doctora también destacó la crisis climática como una de las principales causas por las que se incrementa la aparición y propagación de patógenos infecciosos.

A este respecto, el doctor Monroy López explicó que la crisis climática y el calentamiento global han contribuido a que las especies que habitaban en las temperaturas templadas o tropicales se desplacen a otros espacios donde se pueden adaptar debido al incremento de temperatura.

Las enfermedades que se transmiten por mosquitos o garrapatas estaban antes limitadas a regiones tropicales tradicionales “pero ahora han cambiado sus rutas migratorias por lo que algunas enfermedades han aparecido en otras regiones debido a la migración de animales”, destacó.

Los expertos coinciden en que la invasión de hábitats es uno de los principales peligros para que el humano contraiga nuevas enfermedades que se pueden convertir en epidemias.

“Los humanos debemos de entender y tener una sana convivencia con los animales. Dejemos de agredir al medio ambiente. La mejor forma de evitar la zoonosis es tener responsabilidad global total con los animales”, concluyó el médico infectólogo Federico Javier Ortiz Ibarra.

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