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PROFESIONALES

Hacia un test de Toxoplasma que permita diferenciar la vía de infección

Un grupo de investigadores está trabajando en una prueba de laboratorio que permite diferenciar las rutas de infección del Toxoplasma gondii para saber si ha sido a partir de heces de gato o carne de animales infectados

Un diagnóstico para determinar la ruta de infección de Toxoplasma gondii.
Un diagnóstico para determinar la ruta de infección de Toxoplasma gondii.

Hacia un test de Toxoplasma que permita diferenciar la vía de infección

Un grupo de investigadores está trabajando en una prueba de laboratorio que permite diferenciar las rutas de infección del Toxoplasma gondii para saber si ha sido a partir de heces de gato o carne de animales infectados

Redacción - 21-06-2021 - 17:50 H

Una de las infecciones parasitarias más comunes en el mundo es también una de las que muchas personas no han oído hablar. Se trata del Toxoplasma gondii, un parásito protozoo familiar del Plasmodium spp., que produce la malaria. El Toxoplasma infecta a todos los animales de sangre caliente conocidos, incuyendo  a los humanos y desde el Royal Veterinary Collegue (RVC) explican que hasta una de cada tres personas muestra evidencia de exposición al parásito.

En general, explican, las personas pueden infectarse de dos formas principales: al comer carne cruda o poco cocida de animales infectados, o al ingerir accidentalmente restos de heces de gato que contienen el parásito (por ejemplo, a través de agua o verduras contaminadas). Sin embargo, no está claro cuál de estas dos rutas contribuye a más infecciones humanas.

El RVC explica que existe una prueba que puede distinguir entre estas dos vías de infección al buscar marcadores de la respuesta inmunitaria contra el parásito en el suero. “Nuestra investigación, publicada recientemente, mostró que estos marcadores inmunes permanecen en el suero humano durante muchos años, lo que sugiere que esta prueba de laboratorio podría usarse para determinar qué ruta de infección contribuye a más infecciones humanas en diferentes áreas del mundo. A su vez, esta información podría ser utilizada por los responsables de la formulación de políticas de salud pública para limitar la carga de morbilidad del Toxoplasma”, explican.

Sin embargo, señalan que de momento solo un laboratorio en el mundo sabe cómo realizar la prueba de manera fiable, lo que limita su uso por parte de la comunidad de investigación global. Para combatir este problema, los investigadores Martin Walker, Greg Milne, Joanne Webster Christopher Fernández Prada y Hélène Carabin han conseguido financiación para cambiar esta situación.

Así, la investigación propuesta, que se llevará a cabo en Canadá en colaboración con la Universidad de Montreal, intentará validar la prueba de laboratorio para analizar muestras humanas. “Si tiene éxito, el proyecto podría ser muy útil, tanto para los científicos que estudian la epidemiología del Toxoplasma como para los gobiernos que buscan limitar la carga de esta infección parasitaria debilitante pero desatendida”, concluyen.

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