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Guía para diagnosticar y prevenir el gusano del corazón en los gatos

La Federación Europea de Asociaciones Veterinarias de Animales de Compañía ha publicado un documento esquemático en el que explica los mejores métodos para detectar la enfermedad del gusano del corazón en gatos y su prevención

Las distintas técnicas de diagnóstico por imagen pueden facilitar a los veterinarios la detección del gusano del corazón en gatos.
Las distintas técnicas de diagnóstico por imagen pueden facilitar a los veterinarios la detección del gusano del corazón en gatos.

Guía para diagnosticar y prevenir el gusano del corazón en los gatos

La Federación Europea de Asociaciones Veterinarias de Animales de Compañía ha publicado un documento esquemático en el que explica los mejores métodos para detectar la enfermedad del gusano del corazón en gatos y su prevención

Redacción - 30-12-2020 - 09:57 H

La Dirofilaria immitis, conocida comúnmente como gusano del corazón, es un parásito que produce una enfermedad grave en las poblaciones caninas y felinas, tanto domésticas como silvestres, en las que puede llegar a producir la muerte. Sin embargo, su control no se restringe al ámbito animal, ya que se trata de un parásito que puede infectar al ser humano de forma accidental.

En concreto, el parásito se transmite mediante la picadura de más de 77 especies de mosquitos, y en algunas zonas de España como las Islas Canarias, se ha constatado la presencia de algunas especies de estos mosquitos vectores, siendo la región una zona mundial hiperendémica, donde la prevalencia del parásito es del 20,7% en perros y 21,3% en gatos.

Para ayudar a los veterinarios a diagnosticar y prevenir de forma correcta la enfermedad en gatos, el Grupo de Trabajo de Enfermedades Transmitidas por Vectores de la Federación Europea de Asociaciones Veterinarias de Animales de Compañía (Fecava) ha publicado recientemente una guía esquemática con todo lo relativo al gusano del corazón en los felinos.

En el documento se indica que aunque el número total de gusanos adultos que se encuentra en los gatos es menor que el que pude detectarse en los perros, debido a la menor masa corporal de los felinos, los gatos afectados suelen considerarse como “fuertemente parasitados”.

DIAGNÓSTICO DEL GUSANO DEL CORAZÓN EN GATOS

Respecto a los signos clínicos, desde la Fecava señalan que en los gatos la a enfermedad del gusano del corazón es principalmente asintomática, pero también puede cursar como una enfermedad respiratoria grave con disnea y tos. Los signos pueden aparecer tras la llegada de los gusanos del corazón al sistema pulmonar o después de la muerte de parásitos adultos. Otros síntomas son pérdida de peso, vómitos y diarrea o ceguera.

En cuanto al diagnóstico por imagen, en la guía se apunta que las pruebas radiológicas llegan a identificar la enfermedad en, aproximadamente, la mitad de los gatos sospechosos de estar infectados. 

En este sentido, en la guía se dan las pautas para la identificación de la enfermedad mediante las radiografías de tórax o mediante ecocardiografía, que según se indica, puede conducir a un diagnóstico definitivo en gatos que están realmente infectados con gusanos del corazón adultos.

Asimismo, la guía indica cómo pueden los veterinarios confirmar mediante tests la infección por gusano del corazón. En ese caso, subrayan que la actual generación de pruebas de antígenos puede llegar a identificar la mayoría de las “infecciones ocultas” causadas por al menos una hembra de dirofilaria madura, con una especificidad cercana al 100%.

PREVENCIÓN DEL GUSANO DEL CORAZÓN EN GATOS

Por otro lado, la Fecava indica las sustancias activas que los veterinarios pueden emplear para prevenir el gusano del corazón, como la Milbemicina oxima, presente en algunos antiparasitarios antihelmínticos de amplio espectro para perros y gatos como Milprazon de LabianaPets. En su caso, este antiparasitario, que contiene además el principio activo praziquantel, se administra vía oral mediante comprimidos recubiertos y está indicado para la prevención de la enfermedad del gusano del corazón si el tratamiento simultáneo contra cestodos está indicado.

Desde la asociación también apuntan a la efectividad del principio activo Selamectina, que en su caso también se encuentra presente en otro producto de la gama de antiparasitarios de LabianaPets, Selehold, una solución spot-on para perros y gatos.

En este sentido, Selehold está indicado para prevenir la enfermedad del gusano del corazón mediante administración mensual, consistente en una unción dorsal puntual que debe administrarse como dosis única, y aplicarse sobre la piel en la base del cuello, frente a las escápulas.

ACCEDE A LA GUÍA DE LA FECAVA

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