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Europa pide prevención a la hora de viajar a países endémicos de rabia

Autoridades europeas han recordado las medidas preventivas cuando se viaja a países con rabia endémica, después de que una turista noruega muriera por esta enfermedad tras ser mordida por un cachorro en el Sudeste Asiático

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Las autoridades europeas aconsejan la vacuna de la rabia si se planea entrar en contacto con animales en países endémicos.

Europa pide prevención a la hora de viajar a países endémicos de rabia

Autoridades europeas han recordado las medidas preventivas cuando se viaja a países con rabia endémica, después de que una turista noruega muriera por esta enfermedad tras ser mordida por un cachorro en el Sudeste Asiático

Francisco Ramón López - 13-05-2019 - 12:12 H

El último informe epidemiológico semanal del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) ha vuelto a advertir a los ciudadanos europeos de que extremen sus precauciones cuando viajen a países en los que la rabia aún es endémica, y que eviten acercarse a mamíferos domésticos o salvajes, incluidos los animales de compañía.

A pesar de esta advertencia, el ECDC asegura que los riesgos para los viajeros son muy bajos si se cumplen estas medidas mínimas, que incluyen evitar el contacto con los numerosos perros sin hogar que pueblan algunos países del Sudeste Asiático donde la rabia canina aún no está erradicada. La Organización Mundial de la Salud (OMS) cuenta con una lista de estos países.

Precisamente esto es lo que le sucedió a una turista noruega que viajó con su familia en marzo de vacaciones a un país del Sudeste Asiático y falleció tras contraer la rabia a través de la mordedura de un cachorro que recogió de la calle.

Según ha explicado su familia en un comunicado, la joven recibió estas mordeduras mientras jugaba con el animal, pero no aplicó el protocolo recomendado por el ECDC, que insta a acudir inmediatamente a un centro médico tras la mordedura de un mamífero en países donde la rabia es endémica.

El tratamiento aconsejado por las autoridades europeas incluye el cuidado con desinfectantes de las heridas que deben de ser limpiadas al menos 15 minutos con jabón y agua, detergente y povidona yodada u otras sustancias que maten el virus de la rabia. Además, recomienda la vacunación y la inmunización pasiva con inmunoglobulina si está indicado.

Todo esto debe aplicarse lo antes posible después de la exposición, algo que no realizó la fallecida, que solo desinfectó su herida, y murió a su vuelta a Noruega dos meses después de contraer la infección. Este es el primer caso humano de rabia reportado en Noruega desde 1815.

La ECDC recomienda también que los grupos que consideren que van a estar especialmente expuestos a mordeduras de animales, como viajeros o profesionales que planean actividades en áreas remotas, deben recibir una evaluación de riesgo individual para considerar si es necesaria la vacunación previa a la exposición.

Países en los que la rabia es endémica como Tailandia, reportan alrededor de 10 casos de rabia en humanos al año. En 2019 y hasta el 23 de abril de 2019, Tailandia ha notificado 281 brotes de rabia en animales. En Europa se han notificado hasta cuatro casos humanos de rabia por año en la última década, principalmente casos importados.

Tanto Europa Occidental como España están libres de rabia canina gracias a las campañas de vacunación. Y es que, según datos de la OMS, los mordiscos de perros provocan el 95% de los casos de rabia en humanos. Esta misma organización aconseja que las tasas de vacunación en perros sean superiores al 70%.

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