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PROFESIONALES

Un estudio apunta que los leones con coronavirus de Barcelona se contagiaron de sus cuidadores

Una investigación llevada a cabo por veterinarios españoles concluye que aunque no se puede excluir la transmisión indirecta de persona a animal, la hipótesis principal es la transmisión de los cuidadores a los leones

Imagen de un león del  Zoo de Barcelona.
Imagen de un león del Zoo de Barcelona.

Un estudio apunta que los leones con coronavirus de Barcelona se contagiaron de sus cuidadores

Una investigación llevada a cabo por veterinarios españoles concluye que aunque no se puede excluir la transmisión indirecta de persona a animal, la hipótesis principal es la transmisión de los cuidadores a los leones

Redacción - 25-08-2021 - 17:33 H

Hasta la fecha, no hay evidencia que respalde el hecho de que los animales desempeñen un papel en la epidemiología del SARS-CoV-2, el agente causante de la enfermedad infecciosa Covid-19.

Sin embargo, varias especies animales son naturalmente susceptibles a la infección por SARS-CoV-2. Además de los animales de compañía (gatos, perros, hámsteres sirios y hurones) y animales de granja (visones), diferentes especies de animales de zoológico han dado positivo (grandes felinos y primates no humanos).

Después del verano de 2020, se produjo una segunda ola de infección por coronavirus en Barcelona, alcanzando un pico de casos positivos en noviembre. Durante ese período, cuatro leones del  zoo municipal y tres cuidadores desarrollaron signos respiratorios y dieron positivo al antígeno SARS-CoV-2. La infección del león se controló durante varias semanas y se tomaron muestras nasales, fecales, de saliva y de sangre en diferentes momentos.

Partiendo del análisis de estas muestras, un equipo de investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal IRTA-CReSA, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y del propio parque zoológico de Barcelona, entre otros, han evaluado en un estudio la dinámica de infección del virus en estos grandes felinos.

Durante su investigación detectaron ARN del SARS-CoV-2 en muestras nasales de todos los leones estudiados y el ARN viral se detectó hasta dos semanas después de la prueba viral positiva inicial en tres de cuatro animales. El genoma del virus también se detectó en las heces de animales en diferentes momentos.

LA SECUENCIA DEL GENOMA DE UN CUIDADOR ERA IDÉNTICA A LA DE LOS LEONES

Los investigadores apuntan que el aislamiento del virus fue exitoso solo a partir de muestras respiratorias de dos leones en un punto de tiempo temprano y que los cuatro animales desarrollaron anticuerpos neutralizantes después de la infección que fueron detectables cuatro meses después del diagnóstico inicial.

Además, llevaron a cabo una secuenciación del genoma parcial del SARS-CoV-2 de un cuidador de los animales era idéntica a las secuencias obtenidas de los leones. “La cronología de los eventos, la dinámica viral y los datos genómicos apoyan la transmisión de persona a león como el origen de la infección”, afirman.

No obstante, añaden que no se pudo determinar la ruta de transmisión, pues los cuidadores de leones usaban mascarillas de tela dentro de la instalación de leones o cuando preparaban su comida, por lo que no se puede excluir la transmisión indirecta de persona a animal o eventos de transmisión potencial entre leones.

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