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PROFESIONALES

Estudiante de Medicina se forma de la mano de veterinarios en un Zoo

Joseph Rosenthal, estudiante de Medicina en la Universidad de Harvard, es uno de los alumnos que forman parte de un programa de intercambio que ofrece un zoológico con el fin de tratar las enfermedades bajo un enfoque 'One Health'

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Joseph Rosenthal auscultando a un tapir durante su estancia en el zoológico de Franklin Park.

Estudiante de Medicina se forma de la mano de veterinarios en un Zoo

Joseph Rosenthal, estudiante de Medicina en la Universidad de Harvard, es uno de los alumnos que forman parte de un programa de intercambio que ofrece un zoológico con el fin de tratar las enfermedades bajo un enfoque 'One Health'

Javier López Villajos - 11-02-2019 - 13:22 H

De un tiempo a esta parte el concepto 'One Health' ha ganado peso en la sociedad, permitiendo que médicos y veterinarios formen equipo en diferentes intervenciones para tratar diferentes enfermedades animales y que en un futuro podrían ser aplicadas a la salud humana. Siguiendo este ejemplo, Joseph Rosenthal, estudiante de Medicina en la Universidad de Harvard, se incorporó a un programa de intercambio establecido con el zoológico de Franklin Park, en el estado norteamericano de Massachusetts, para investigar cómo pueden utilizarse recursos similares para diagnosticar y tratar tanto a pacientes humanos como a animales.

Inspirado por la experiencia que la cardióloga Barbara Natterson-Horowitz relató en el libro Zoobiquity tras dedicar parte de su carrera a trabajar en el zoológico de Los Ángeles con el fin de adoptar un enfoque 'One Health' con el que abordar las enfermedades que afectan tanto a las personas como a los animales, Rosenthal decidió ponerse en contacto con Eric Baitchman, veterinario responsable del departamento de Conservación Animal en el zoológico de Franklin Park, para solicitar una plaza donde hacer prácticas para aprender sobre fisiología animal. 

FORMACIÓN COMPLEMENTARIA

Esta solicitud no fue la primera que recibió Baitchman, que, desde hace tres años, estableció un programa de intercambio entre los estudiantes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard y el zoológico de Franklin Park con la esperanza de que esta formación ayudara a los estudiantes de Medicina a “promover los beneficios que ofrece la preservación de la biodiversidad para la salud humana”.

De esta forma, algunos de los estudiantes de Medicina que participaron en el programa examinaron a un gorila para detectar una enfermedad cardíaca, a un murciélago al que se le había roto un ala y a una tortuga a la que tuvieron que hacerle una prueba de rayos X para determinar si tenía cálculos en la vejiga.

EXPERIENCIA PRÁCTICA NECESARIA

Dicha experiencia funcionó en el caso de Gilad Evrony, uno de los estudiantes de Medicina procedente de la Universidad de Harvard que participó en dicho programa de intercambio, quien confesó que cada una de las enfermedades animales que trató en el zoológico le hacía preguntarse si los humanos también podrían sufrirlas, llegando a la conclusión de que la medicina y la veterinariahablan el mismo idioma, solo que con diferente acento”.

“Es la misma anatomía”, señalaba Watary Ebina, doctorada en Biología, quien, durante su estancia en el programa de intercambio, intubó a un panda rojo de 3 años para realizarle una prueba de rayos X, detallando que "ver a un animal que parece distinto pero que en realidad tiene muchas similitudes con el ser humano refuerza los conceptos anatómicos que aprendemos, lo cual es muy útil para nuestra educación en el futuro”.

Opiniones que corroboran otros expertos, como Jenifer Chatfield, veterinaria en el Centro de Conservación Animal 4J, quien destaca que, dado que el 65% de los hogares estadounidenses viven con un animal, ésta sería una buena oportunidad para que los estudiantes de Medicina aprendan más sobre la posible relación que se establece entre las enfermedades que afectan a los humanos y a los animales, poniendo de ejemplo el caso de una paciente enferma con leptospirosis a quien los médicos les costaba diagnosticar sino llega a ser porque el perro fue trasladado al veterinario donde se confirmó la enfermedad.

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