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PROFESIONALES

Estudian un parásito en perros y su posible contagio en humanos

El estudio está realizado con canes residentes en Castellón. Se ha concluido que el contagio en personas es menor que en España que en otras regiones

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Estudian un parásito en perros y su posible contagio en humanos

El estudio está realizado con canes residentes en Castellón. Se ha concluido que el contagio en personas es menor que en España que en otras regiones

EFE - 22-03-2018 - 14:00 H

Investigadores de la Universidad Cadenal Herrera-CEU y del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III de Madrid han estudiado la presencia de un parásito intestinal en perros y han determinado que en España el riesgo de contagio a los humanos es menor que en otras regiones.

Según expone el estudio, los perros son un reservorio natural para algunos parásitos, que pueden contagiarse a las personas que conviven con ellos.

Una de estas zoonosis es la giardiasis, una enfermedad diarreica causada por el parásito Giardia duodenalis, presente en el intestino delgado y que se transmite a través del contacto con las heces a otros perros o a las personas que conviven con ellos.

Investigadores de la Universidad Cardenal Herrera-CEU y del Laboratorio de Referencia español en Parasitología, en el Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III de Madrid, han estudiado la prevalencia de este parásito en perros de compañía, de albergues, de caza y ovejeros de la provincia de Castellón.

Pese a la presencia del parásito en un 36,5 % de los perros estudiados, debido a las cepas genéticas identificadas, se estima que el contagio a la población humana podría ser menos frecuente que en otras regiones, según concluyen los autores del estudio.

El objetivo de la investigación de la CEU UCH, junto al centro de referencia español en Parasitología, ha sido contribuir a determinar por primera vez si la población canina de Castellón es un reservorio natural y, por tanto, una fuente potencial de infección causante de la giardiasis humana, un ámbito sobre el que existen aún muy pocos estudios en España.

Para ello, han analizado la frecuencia y la diversidad molecular del parásito Giardia duodenalis en cuatro tipos de perros en la provincia de Castellón, donde no se había realizado antes este tipo de investigación.

En total se han analizado más de 350 muestras fecales, durante en un periodo de dos años, en heces caninas obtenidas en veinte municipios distintos de la provincia de Castellón.

El estudio de la epidemiología molecular de Giardia duodenalis en la provincia ha abarcado los ocho genotipos del parásito y ha determinado sus variantes genéticas en el caso de Castellón.

Según los resultados obtenidos, el 36,5% de las muestras caninas analizadas presentan el parásito, en proporciones que son superiores en el caso de los perros que conviven en espacios cerrados, como los albergues, donde el contagio a través de las heces es más probable.

Sin embargo, muy pocos de los genotipos de Giardia duodenalis identificados en la población canina de este estudio han sido documentados en la población humana española, por lo que los investigadores plantean como hipótesis que la transmisión de la zoonosis entre perros y humanos de estos genotipos podría ser bastante infrecuente.

Para corroborar esta hipótesis, en una segunda fase de este estudio actualmente en curso, se investigan los genotipos en pacientes con giardiasis de la provincia.

Dado que la giardiasis, aunque puede ser asintomática, puede provocar problemas intestinales en ocasiones graves, como la diarrea aguda y crónica, y que afecta especialmente en la edad pediátrica a niños y niñas, el equipo investigador va a continuar ampliando su trabajo en este campo.

La investigación realizada sobre la población canina de Castellón ha sido publicada por la revista científica internacional de primer cuartil BMC Veterinary Research, y está siendo ya ampliada con dos nuevos trabajos que esperan poder publicar en el plazo de un año.

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